Страница 1 из 1

Фэнтези Библиотека. Попаданцы

Добавлено: 23 дек 2018 00:05
Дима Светлояров
Название: Фэнтези Библиотека. Попаданцы
Автор: Лестр Варн
Жанр: Фэнтези, Мистика (по мотивам ГП)
Повествование: от 3 лица
Аннотация: Идя по дороге в школу, Александра находит брошенного под дождем котенка. Зная, что животные в общежитии запрещены, Алекс решает рискнуть и приютить зверька в своей комнате. Она и представить себе не могла, - к каким загадочным и ужасным последствиям это приведет. Тайны бывают смертельно опасными.
Читать книгу онлайн : https://vk.cc/8PZxhX
Слушать книгу онлайн : https://vk.cc/8PZy4l
Изображение
Содержание:
Предыстория
Глава 1: Пропавший котенок
Глава 2: Кровавая книга
Глава 3: Совет гильдий
Глава 4: Тайное присутствие
Глава 5: Черный морион
Глава 6: Господин Упырь
Глава 7: Прекрасная Дама
Глава 8: Аркора-Орртус
Глава 9: Страшное наказание
Глава 10: Свиток подчинения
Глава 11: Музей Ирвинга
Глава 12: Хитрая крыса
Заключение

Re: Фэнтези Библиотека. Попаданцы

Добавлено: 23 дек 2018 00:06
Дима Светлояров
Глава 1: Пропавший котенок

Над городом нависли низкие, серые тучи. С самого утра, не переставая, шел холодный осенний дождь. Александра раскрыла зонт и вышла из общежития, направляясь в школу.
Времени до начала уроков оставалась мало, и она шла быстрым, торопливым шагом.
"Неужели, эта старая книга и вправду могла убить людей? - думала Алекс, шлепая ногами и вспоминая о том, что сразу после школы ей предстоит оказаться рядом с этой самой книгой. - Убить, да еще и разорвать на части..."
Александре представились мертвые, разбросанные тела людей у страшной, окровавленной книги.
"Да нет же! Герман все это выдумал, - решила Алекс. - Конечно, выдумал, чтобы напугать меня. Ну зачем он все время меня так пугает и дразнит?.."
Пройдя знакомой дорогой мимо скамейки у фонаря, Александра повернула за угол и... вдруг остановилась.
Абсолютно черный, дрожащий котенок сидел под дождем, прямо перед ней, посреди дороги, рискуя быть раздавленным каким-нибудь менее аккуратным прохожим. Александра взяла зонт в другую руку и присела на корточки, рассматривая взъерошенного незнакомца.
- Кис, кис, - поманила она.
Мокрый котенок посмотрел на нее умными желтыми глазами, едва слышно мяукнул и неуверенно, неуклюже шагнул под зонт. Сделав шаг, он замер, подняв переднюю лапу.
- Бедняжка... Почему ты сидишь тут один? У тебя нет хозяина... или ты потерялся?.. - сказала Александра, ощутив неприятную сдавленность в груди - чувство, всегда возникавшее у нее, когда ей кого-нибудь было жалко.
Дождь продолжался, крепчал, и, скорее всего, котика ожидала незавидная участь. Времени совсем не оставалось, и нужно было что-то решать. Александра быстро перебрала различные варианты: взять его с собой в школу никак нельзя, но и бросить это мокрое, замерзшее существо здесь, на произвол судьбы - нет, это тоже невозможно... Александра бережно подняла котенка и, спрятав его под байкой, почти бегом возвратилась в общежитие.
Вернувшись, Александра тихонько скинула обувь и осторожно, на цыпочках, так, чтобы не разбудить соседку, забежала к себе в комнату. Там она открыла шкаф и, достав старую кофту, постелила ее на подоконник у теплой батареи. Усадив туда котенка, Алекс торопливо выбежала назад.
Выскочив на улицу, она забежала за общежитие и заглянула в свое окно.
Котенок, сидящий на подоконнике, глядел сквозь стекло немного грустным, словно ожидающим взглядом.
Изображение
- Маленький, - сказала ему Алекс, - подожди меня здесь... Я быстро... Сбегаю в школу и вернусь.
Улыбнувшись котику, Александра со всех ног понеслась в школу.
"Сегодня суббота, уроков мало, а значит, я скоро вернусь", - размышляла она.
Взмокшая и запыхавшаяся, Алекс все-таки успела добраться до школы вовремя. Наспех сложив мокрый зонт, она проскочила школьный коридор, забежала в кабинет истории и уселась за парту - как раз ко звонку.
В этот день класс слушал доклад про средневековье: про инквизицию, про охоту на ведьм и еще про что-то, что Александра прослушала.
А потом была математика. Но мыслями Алекс была далека от занятий. Глубоко задумавшись, она рисовала в тетради. Спрятанный дома и, должно быть, ждущий ее котенок никак не шел у нее из головы.
Ведь животные в общежитии строго запрещены, а ее соседка, Пелагея Альбертовна, отношения с которой явно не ладятся... И это мягко говоря, не ладятся... Можно прямо сказать, Пелагея ее ненавидит!..
- Соммерт?! - Александра поймала на себе взгляд стоящего у доски учителя математики (наверно, ее рассеянный вид привлек его внимание). Учитель строго посмотрел на нее и продолжил урок.
Александра стала записывать и сделала вид, что внимательно слушает...
...Да. Соседка по общежитию, Пелагея Альбертовна, ее ненавидит. Две отдельные комнаты с холодным полом и видом на пустырь, общая кухня и коридор... Алекс вполне могла бы поладить с соседями, но только не с Пелагеей. После истории с чайником та стала явно невыносимой. Этот противный чайник... Как мерзко он свистел по утрам! Сказать по правде, Александра действительно его недолюбливала и желала ему смерти, но, когда чайник пропал, Пелагея смотрела на нее так, словно это Александра его и выкинула...
А теперь вот этот котенок... Если Пелагея о нем узнает, то непременно доложит вахтеру. Тогда уж нечего и думать, что бедняжке позволят остаться. Хотя если котик будет тихонько сидеть в комнате, то, возможно, о нем никто и не узнает...
- Равно! Минус "P"! - голос математика снова вернул Александру в класс, она спохватилась и начала обводить уже написанные цифры.
***
Когда урок закончился, учитель строго предупредил о предстоящей контрольной и продиктовал задание на дом. Алекс была все еще погружена в свои мысли, но слышала, как ребята выражали недовольство количеством заданного.
После школы Алекс пулей побежала домой: ей не терпелось увидеть своего нового друга, и сердце ее замирало при мысли, что соседка заподозрила что-нибудь. Она бежала по мокрым знакомым улицам, стараясь перепрыгивать лужи. Дождь кончился, но Александра все равно умудрилась промочить ноги.
"Ничего, - думала она, - дома поставлю ботинки под батарею, и к завтрашнему дню они высохнут". Алекс представляла себе, как поднимется в комнату, возьмет на руки маленький пушистый комочек и больше никому не позволит его обижать.
Размышляя так и осилив уже половину пути, она остановилась у старого кирпичного здания, дома Марка.
Марк Соммерт - ее троюродный брат. Он любил старинные вещи, поэтому жил здесь, у старого Ляо - торговца антиквариатом. Марк помогал Ляо с продажами, а Ляо не брал с Марка квартплаты.
Изображение
Александра подняла голову: на втором этаже, над витриной, в выходящем на дорогу окне брата горел свет. Конечно, ей хотелось поскорее попасть домой, но сегодня день, когда должно прийти письмо от матери. Мама Алекс всегда придерживалась старых принципов и писала письма, как раньше, на бумаге, отправляя их на адрес Марка. Александра ужасно скучала по матери, с самого первого сентября, и сейчас, поглядывая то на входную дверь, то на дорогу, Алекс никак не могла определиться, как ей быть. "В конце концов, - подумала она, - десять минут ничего не решат: она только заберет письмо, повидается с братом, узнает, как у него дела, и сразу побежит домой". С этими мыслями она открыла дверь в подъезд и забежала на третий этаж.
Александра постучала три раза и стала считать про себя: "Раз, два, три..." Она уже заметила, что если Марк один, то обычно на счет "пятнадцать" он уже открывал. А вот если у него была его подруга (эта мерзкая дамочка), то на счет "пять" он кричал: "Минуточку", - и дверь перед ней открывалась только на счет "тридцать три". Алекс это очень не нравилось, но она гнала от себя мысли, что Марк может целоваться с такой жабой. "Десять, одиннадцать..." Послышались шаги - ключ в замке повернулся.
"Пятнадцать!" - и Марк открыл ей дверь: высокий, крепкий в плечах, с румяной кожей, светлыми, длинными волосами и серьезным взглядом карих глаз (ее брат был красивым парнем - так считала не только Александра).
- О, заходи, я как раз ждал тебя, - сказал он своим бархатистым голосом, впуская ее в квартиру. - Как дела? Все хорошо?
- Да, конечно, если бы не эта учеба... Я за письмом, и мне надо бежать, - Алекс улыбнулась Марку. - Ты один ?
- Я? Эээ... Да, один, - он прикрыл дверь и вышел в другую комнату за письмом.
Оставшись в гостиной, Александра в нетерпении переминалась с ноги на ногу.
В обстановке чувствовалось, что это квартира старьевщика: старые обои, высокие потолки, картины и антикварная мебель. Рядом с входной дверью висело мутное, потускневшее от времени зеркало, а в шкафу напротив, за стеклянной дверцей, лежала старинная рукописная книга. Та самая страшная книга...
Алекс приблизилась к зеркалу и всмотрелась в свое отражение.
Александре никогда не нравилась ее внешность. Такая наружность казалась ей большим невезением: чуть вздернутый нос, рыжие волосы, глаза - один карий, другой голубой. Всю жизнь она стыдилась недостатков своей внешности, поэтому никогда не засиживалась перед зеркалом, но сейчас отражение в этом старом, мутном зеркале почему-то манило ее к себе, притягивая, словно магнит. Рукописная книга смутно отражалась в зеркале рядом с самой Алекс.
Раньше Александра не обращала на рукопись особого внимания, но теперь заметила, что к созданию этой старой книги приложил руку мастер: на ее потрепанных, покрытых красноватыми пятнами страницах виднелись красиво выведенные рунные надписи... Алекс дотронулась до холодной зеркальной глади и осторожно провела рукой по тому месту, где отражалась раскрытая книга. Александре вдруг показалось, что в этом месте зеркало было совсем не холодное - скорее, даже теплое... "Как живое", - подумала Алекс, испугавшись своих собственных мыслей.
- Любуешься? Вот твое письмо. На, держи! - подошедший Марк отвлек Александру от созерцания.
Алекс поспешно взяла письмо и, пробормотав, что очень спешит, бросилась прочь из квартиры.
- Ну куда ты? Куда ты так спешишь ? - крикнул Марк ей вдогонку, но сестра его слишком торопилась, чтобы что-нибудь отвечать.
Марк покачал головой и посмотрелся в зеркало.
Алекс бежала по лестнице вниз, держась за перила. Ей хотелось быстрее, как можно быстрее попасть домой. Почему-то ей казалось, что от этого зависит жизнь котенка, и она бежала, не замечая ничего вокруг.
Поднимавшийся по лестнице молодой человек остановил ее, схватив за локоть. Рыжие волосы взметнулись и ударили его по лицу.
- Привет! Куда ты так несешься ? - сказал парень, рассматривая ее с головы до ног.
Это был Герман, часто заходивший к Марку друг по учебе - молодой парень, с мягкими черными волосами, темно-карими глазами и четко очерченным контуром губ.
"Что он всегда так на меня смотрит?" - подумала Алекс, обходя его стороной.
- Ой, привет! - ответила она. - Гер! У меня столько дел... Спешу.
- Марк дома ? - поинтересовался Герман.
- Дома, - нетерпеливо ответила Алекс.
- Ну и как тебе серьги ? - осторожно спросил Герман, заводя руки за спину.
- Какие серьги? - растерянно спросила Алекс.
- А... Так он тебе не похвастался? Ну... Это подарок, для его подруги. Такие старинные... Стоят, должно быть, уйму денег.
- Хм... - Алекс смутилась, не найдя, что сказать.
Герман тем временем все рассматривал Алекс, собираясь ей сказать что-то еще очень важное. Он напрягся и чуть пригладил волосы.
- Вообще-то, я рад, что встретил... То есть, я хотел сказать тебе... - он запнулся и как будто немного порозовел.
- То есть, я хотел сказать тебе, что уже давно собирался сказать тебе... - он снова запнулся.
- Ой, Гер, извини!.. Извини, мне правда нужно бежать, я очень-очень спешу! - скороговоркой проговорила Алекс, выбежала на улицу и бросилась домой.
"Что он вообще имеет в виду, этот Герман? - думала она на ходу. - Вечно эти его непонятные шуточки. В прошлый раз этой книгой меня пугал: говорил, что когда-то она принадлежала немцу, офицеру СС... Такого про нее выдумал... А теперь вот про эти серьги наврал..."
Добравшись до своей комнаты, Алекс как можно тише открыла дверь и постаралась проскользнуть, как мышь, мимо двери Пелагеи, где та смотрела телевизор. Но Пелагея все равно ее заметила.
- Здравствуй, Александра, - сухо сказала она, даже не повернув голову в сторону девочки, - что-то ты сегодня поздно.
Алекс выдавила из себя улыбку, которую, однако, все равно никто не заметил.
- Здравствуйте!
- Зачем ты сегодня возвращалась? - с подозрением спросила Пелагея.
- Я... Я забыла кое-что... - на ходу сочинила Алекс.
На этом разговор закончился, и пока Александра раздевалась, краем уха услышала голос диктора:
"...Сегодня наблюдалось ...это вызвало цепочку необычных явлений ...редчайшее северное сияние над Ирландией, это был единственный за последние десять лет шанс увидеть сияние в Ирландии..."
Алекс зашла к себе в комнату и поплотнее закрыла дверь. Котенок лежал на кровати, свернувшись клубочком и уткнув нос в лапу. Увидев его, Александра улыбнулась и тут же почувствовала, как все ее беспокойство уходит. Целый день переживаний, а он лежит тут, спит себе как ни в чем не бывало. Александра переоделась, взяла ноутбук и осторожно прилегла рядом с котенком, закрыв его собой так, чтобы со стороны не было видно (на случай, если Пелагее вздумается войти). Проведя рукой по высохшей шерстке пушистика, Александра улеглась поудобнее, включила ноутбук и стала искать сайты по доставке зоотовара. Как-то в школе она слышала, что это очень удобно: не выходя из дому, заказать все необходимое с доставкой на дом, прямо к дверям.
Зайдя в интернет-магазин, Алекс стала присматривать, что купить котенку: лоток, ошейник, мыло. Александра долго хмурила лоб и никак не могла понять, как сделать заказ. Потом сообразила, что нужно послать смс. "Привезут завтра во второй половине дня... Надо будет обязательно встретить их, чтобы никто не увидел", - решила Алекс, сделав заказ. Котенок проснулся, потянулся и стал "вязать" одной лапкой.
"Серьги... Стоят, должно быть, уйму денег, - Александре вдруг вспомнились слова Германа. - Неужели это правда? Или это очередная его шутка?.. И что он все время меня пугает?.. А Марк говорил мне, что этот Герман сам очень пугливый и боится всего на свете, начиная от призраков, заканчивая числом 13", - размышляла Александра, набирая на клавиатуре одной рукой и поглядывая на котика. "Слава богу, Пелагея про тебя не узнала, бедняжка моя... Теперь тебе ничего не угрожает, теперь ты в безопасности..."
Какой же все-таки хороший сегодня выдался день!"
Алекс буськнула котика, затем достала запечатанный конверт: "И письмо пришло!"
Она с нежностью посмотрела на аккуратный, до боли знакомый, округлый почерк обратного адреса:
"Графство Уотрефорд, город Лисморр, Хрустальный переулок, 44".
"О нет... Сейчас я слишком устала... - Алекс отложила ноутбук и прилегла на кровати. - Я чуть-чуть отдохну и прочту его позже... Письмо... Письмо мамы... Письмо из Лисморра". Она прикрыла глаза и зевнула.
"Ах, Лисморр, его тихие улочки. Как здорово они с мамой гуляли по ним... Как же здорово было присесть где-нибудь на скамейке и читать интересную книгу..."
***
Александра проснулась и открыла глаза. За окном стояло хмурое осеннее утро.
"Наверное, сегодня снова будет прохладно", - подумала Алекс, потеребив тонкий серебряный браслет у себя на запястье (украшение, которое она носила практически не снимая, уже как несколько лет). Потеребив браслет и понежившись пару минут в одеяле, Алекс потянулась и стала оглядываться по сторонам в поисках котёнка. Но... Но зверька нигде не было.
- Ах ты, баловень, куда же ты спрятался? - Алекс улыбнулась и заглянула под кровать, но... котенка не было и там. Зловещее предчувствие тут же закралось Александре в сердце, но она продолжала искать и, не желаяя верить в случившееся, облазила все углы в комнате, два раза заглянув в шкаф. Котёнка нигде не было.

Re: Фэнтези Библиотека. Попаданцы

Добавлено: 23 дек 2018 00:10
Дима Светлояров
Глава 2: Кровавая книга

"Неужели... Неужели Пелагея заходила сюда, пока я спала?" - подумала Алекс и взглянула на дверь... К горлу ее подкатил тугой ком, - дверь комнаты была приотворена. С неожиданной смелостью Алекс решила сейчас же во всем разобраться и с твердым намерением отправилась на кухню.
Невысокая, с красноватым от излишней полноты лицом Пелагея сидела за столом в своем неизменном, чуть порванном на рукаве, коричневом халате.
- Вы узнали про котенка? - с ходу спросила Александра, стараясь быть спокойной, но голос ее предательски задрожал.
- Вы заходили в мою комнату? Вы рассказали обо всем вахтеру?
Уголки губ Пелагеи Альбертовны скривились, а по широкому лицу красными пятнами расползалась злость.
- Тебя ведь предупреждали! - выпалила Пелагея по-девичьи писклявым, ядовитым голосом. - Никакой живности! Сколько раз повторяли - и вы посмотрите на нее! Какая наглость! Все равно приволокла какую-то нечисть!
- Это был мой котик... - чуть не плача, выговорила Алекс. - Он жил бы в моей комнате, и я бы сама о нём заботилась!..
- Хватит! - Пелагея хлопнула ладонью по столу, поднимаясь. - Не в твоей комнате, а в комнате общежития, и живешь ты тут, позволь тебе напомнить, не одна! И должна бы сама это понимать, не маленькая уже!.. Только по доброте моей вахтеру ничего не известно! Только потому, что мне жаль тебя, о твоей глупости еще никто не узнал. Ты бы должна быть благодарна - я опять иду тебе навстречу! А ТЫ!.. - продолжала Пелагея, выпучив глаза и всё больше свирепея. - Вечно всем недовольна! Постоянно делаешь какие-то гадости: то чайник на помойку выбросишь, то притащишь какую-то блохастую тварь!
- Не трогала я этот дурацкий чайник! Сколько раз объяснять? Наверное, вы сами выкинули его и забыли! Да и причем тут чайник? Где котёнок?!- выкрикнула Алекс.
- Причем? - уперев руки в бока, взвизгнула Пелагея.- Это был мой любимый чайник. Мешал он, видите ли, ей, принцессе, спать! Избавилась от него, еще и ругается, дрянь такая!
- Дрянь - это вы! - выпалила Алекс, не успев подумать, что говорит. В ответ раздался звонкий шлепок по лицу: разъяренная Пелагея отвесила девушке пощёчину. Александра в ужасе схватилась за распухшую щеку, со страхом поглядывая на соседку.
- Как ты смеешь так разговаривать со старшими! Пожалуйста вам, воспитание! Не потерплю хамства! Кто-нибудь, может, и потерпит такое, но только не я! Не надейся! - она сощурилась. - И сама во всем виновата! Тебе прекрасно известны правила: никаких животных в общежитии! И хватит! Хватит все время со мной ругаться!
Хлопнув дверью, Александра вбежала в свою комнату и упала на кровать.
Сколько раз! Сколько уже раз она думала о том, чтобы уйти из общежития... Но сделать это, не поговорив с Марком, у нее все же не хватало духу. Ведь здесь, в Дублине, Марк Соммерт - единственный близкий ей человек. Раньше, совсем еще недавно, она жила в Лисморре - тихом, уютном городке. И это были радостные времена. Да, Алекс практически не знала своего отца. Ее мать - добрая, в сущности, женщина - почему-то наотрез отказывалась рассказывать о нем... Но, несмотря на это, те годы, пожалуй, можно назвать светлыми.
А в те дни, когда к ним на лето приезжал погостить Марк, она была по-настоящему счастлива.
Так продолжалось долго, до тех пор пока все не изменилось полтора года назад.
Выросшему в семье врачей Марку исполнилось девятнадцать, и он должен был продолжить семейное дело - родители отправили его в Дублин получать степень бакалавра медицины.
А спустя год мама решила отправить в Дублин и Александру. Расплачиваясь из скромных сбережений медсестры, мать считала нужным определить Алекс в хорошую частную школу.
Конечно, тут был Марк... Но в Дублине у него своя жизнь. Да и видятся они совсем редко.
К тому же, с ним познакомилась эта его дурацкая подруга... Такая... Такая толстая и глупая! Да и старше Марка - совсем не пара ему!
За эти несколько месяцев, что Александра провела здесь, она успела понять, что Дублин ей совсем не нравится. Любящая порисовать и почитать в уединении, замкнутая, интроверт по характеру, никогда не имевшая близких приятелей, Алекс не завела друзей и тут.
Эх! Этот котик, которого она спасла... С ним было бы веселей.
Лежа на кровати и шмыгая носом, Александра размышляла о своей жизни. Она ждала, что вот-вот расплачется, но слёз не было... Вместо слёз пришла злость. Правила правилами, но что эта Пелагея, в конце концов, себе позволяет! Вскочив и даже не сняв пижамы, Алекс натянула штаны, накинула свою байку с капюшоном, взяла стопку писем матери, тушь и выбежала на улицу.
Серое небо склонялось над крышами домов, а непрекращающийся дождь моросил по вымощенной дороге, казавшейся пустой и безлюдной.
Первым и главным желанием Александры было отыскать котенка. Она очень надеялась, что в такой дождь он не мог уйти далеко и догадался найти убежище где-то неподалеку.
Ежась от ветра и стараясь не думать о худшем, она медленно побрела по дороге, пристально вглядываясь вокруг.
- Кис! Кис-кис!Кис-кис!.. - позвала Алекс, но черного зверька нигде не было видно.
Одежда под струями холодного дождя намокала все больше, но девочка, казалось, этого не замечала. Она искала котенка везде: под фонарями и за мусорками, под промокшими скамейками и в кустах. После пары часов блужданий она отчаялась найти его и теперь бесцельно брела по серым улицам, замерзшая и голодная. Александра остановилась и закрыла глаза. Ей до боли захотелось оказаться сейчас дома, с мамой: чтобы топился камин, теплый плед лежал на ногах, а рядом стояла чашка вкусного маминого чая. И, конечно, сама мама была рядом. Они бы держались за руки и болтали о всякой ерунде. Девочка вытерла выступившие слезы. Как бы она хотела сейчас оказаться там, где ей более подходящее место - дома!
"Письмо!"- Александра остановилась, только сейчас вспомнив, что забыла последнее письмо на кровати. "Как мне теперь его вернуть? Пойти назад?.." - думала она, чувствуя, что штанины в самом низу, у ботинок, промокли насквозь. Алекс нагнулась и подвернула их.
"Нет, никогда! Ни за что! Туда больше я не вернусь!" - решила она и снова зашлепала по лужам, уставившись себе под ноги.
"Лучше попрошу Марка. Он не откажет, сходит и заберет его. А я не пойду!"
Случайно взгляд ее упал на одну из скамеек... И дыхание Александры сперло. Из-под скамейки на нее глядели два больших желтых глаза. Александра рванулась под скамейку, но комочек промокшей шерсти испуганно отодвинулся, стараясь отползти глубже.
- Маленький мой... Не бойся! Это же я... Я не сделаю тебе плохого!
В отчаянии она плюхнулась коленями на мокрый тротуар, не обратив внимания, что ткань брюк напитывается холодной водой. Котенок, видимо, все же узнал ее и позволил дотянуться и достать его. Нежно, стараясь не напугать зверька, Алекс аккуратно взяла его на руки и поднялась с колен. Котенок задрожал и спрятал нос в байку, пытаясь согреться. Алекс вдруг почувствовала, что у нее в груди где-то глубоко загорается огонек теплой радости. Она зашептала негромко, успокаивая и котика, и себя:
- Все хорошо, маленький, ты спасен. Ну прости меня, я тебя больше не оставлю. Никогда не оставлю!
Теперь, когда котенок уютно устроился в ее объятьях, Алекс могла подумать о своей второй проблеме, куда ей теперь идти. Впрочем, особого выбора у нее не было: либо остаться на улице, либо идти к Марку. Обзаведись она в школе близкими подругами, вариантов было бы больше, но сейчас Алекс могла рассчитывать только на брата. Она свернула на первом же повороте и торопливо направилась к дому Марка.
Дорога показалась ей совсем короткой. Мысленно представляя разговор с Марком, она надеялась, что больше не будет жить в школьном общежитии. Хорошо бы друга Марка - этого Германа - не было, потому что его шутки сейчас будут неуместны.
Очень скоро она добралась до знакомого дома и поднялась вверх по лестнице.
Дверь была приоткрыта. Алекс тихонько заглянула в нее: согнувшийся Герман завязывал шнурки на ботинках, а отражающийся в зеркале Марк стоял рядом и жевал бутерброд.
- Неа. Не верю, - сказал Герман, возясь со шнурками, - наукой-то ведь это не подтверждено.
- Ну как же не подтверждено ? - возразил Марк, - а теория Хью Эверетта ?
- Хью Эверетта? - нахмурился Герман.
- Читай ты побольше хороших книг, то знал бы, - сказал Марк, с аппетитом жуя бутерброд, - что Хью Эверетт - это известный ученый, создавший квантовую теорию параллельных миров...
Тут Марк заметил Александру и, повернувшись к ней, оторопел.
- Алекс? Что? Что ты тут делаешь?.. – спросил он, по-видимому, сильно удивленный внезапным появлением сестры. - Хм... Я собирался проводить Германа и... У меня сегодня еще много дел. Я не ждал тебя. Что случилось?
- Пелагея... Она чуть не убила моего котика!.. - сказала Алекс, без приглашения зайдя в квартиру и закрыв за собой дверь.
- Твоего котика? - Марк рассмотрел до нитки вымокшую сестру и сложил руки на груди (как всегда, когда готовился к серьезному разговору).
Алекс опустила глаза, предпочитая смотреть сейчас не на лицо, а на руки брата, и вдруг обнаружила, что в руках у него янтарным блеском сверкнули две сережки: две небольших округлых сережки в красивой металлической оправе. Мрачная догадка осенила Александру, заставив позабыть про пощечину, про котика, про Пелагею...
- Что это? Сережки? Это подарок ЕЙ?.. - проговорила Алекс, срываясь на крик и услышав свой голос, словно со стороны, - ...ного дел у те?.. Слова ее оборвались, и на душе у нее снова неприятно заскреблось.
- Да, это подарок... Но что тебе с этого?
Герман с иронией подхватил разговор:
- О-о-о… Смотрите-ка. Никак тут у нас семейная сцена. Что у нас так холодно?.. Ты открыл окно?
Александре показалось, что в комнате потемнело, а все вокруг окутало холодом. Она дрожала, с вызовом глядя на Марка. Глаза ее снова наполнились слезами. Марк в изумлении замер. С появлением промокшей Александры события разворачивались слишком стремительно.
- Что за... - послышался настороженный голос Германа.
Но Александра его не слушала. С непривычной для нее яростью она схватила Марка за руку, пытаясь вырвать серьги. Марк хотел одернуть ее, но не успел. В комнате, казалось, все позеленело, а Александру окутало холодом. Она снова начала дрожать, с вызовом глядя на Марка. Внезапно в комнате поплыли стены и потолок, затем стало совсем темно. Пол затрещал... и, скорее всего, проломился.
Алекс подбросило в воздух и с силой опрокинуло вниз. Но пола внизу не оказалось.
Словно стальными тисками, ее сдавило со всех сторон. В ушах у нее зашумело. Она попыталась вдохнуть, но воздуха не было. Вокруг что-то трещало и рушилось. Крепко сжимая отобранную у Марка сережку, Александра чувствовала, что все глубже и глубже стремительным вихрем падает в какую-то ледяную пропасть. Она еще раз попыталась вдохнуть, но воздуха не было. Алекс так сильно крутило из стороны в сторону, что пальцы ее разжались - и сережка, подхваченная порывами вихря, куда-то выскользнула. Тут Александру чем-то сильно ударило, кажется, она обо что-то грохнулась и расшибла ладонь. Теряя сознание, из последних сил она опять попыталась вдохнуть, но воздуха не было.
"Землетрясение... Умираю..." - подумала Алекс.

Re: Фэнтези Библиотека. Попаданцы

Добавлено: 23 дек 2018 00:12
Дима Светлояров
Глава 3: Совет гильдий

Тело Александры болезненно выгнулось, она застонала, вздрогнула - и очнулась. В лицо ей ударил холодный, сырой ветер... Над нею склонился Марк:
- Алекс...У тебя кровь... Слышишь меня?.. - настороженно спросил он, глядя куда-то на ее руки.
Александра попыталась улыбнуться, но улыбка вышла слабой и вымученной. Придержав сестру за плечи, Марк помог ей присесть. Голова у Александры кружилась, перед глазами плыли круги, а на ее правом ботинке виднелись следы свежей крови.
Алекс повертела головой, - рядом в траве, сидел котенок, взъерошенный и ошалевший...
В ушах у Александры звенело, голова у нее кружилась все сильнее, - ее затошнило и шатнуло в сторону.
- Алекс? - Марк придержал сестру. - Алекс, слышишь меня?.. У тебя кровь... С тобой все хорошо?
- Хорошо? - послышался слабый, истеричный голос Германа. - Да какое тут хорошо!? Ты посмотри на это! Герман всхлипнул. Щурясь, чтобы разогнать пелену перед глазами, Александра огляделась и, осмотревшись, поняла, - что так расстроило Германа...
Над ними возвышалась пещера, громадная и пугающая... В далекой, чернеющей дымке терялись огни города, а рядом теснились стройные ряды вычурных, двух и трехэтажных домиков, меж которых раскинулась растрескавшаяся дорожка, тянущаяся к замку, громоздящемуся над чернеющей пропастью.
Алекс мотнула головой, протерла глаза, но видение осталось на месте...
Вверху, в каменном своде пещеры, - виднелся широкий разлом, сквозь который вниз падали отблески тусклого, слабого света. У одного из домиков, - у домика рядом с пивными бочками, были выбиты окна, через которые валил густой пар... Вдруг, со шпиля самой высокой башни замка сорвалась молния и по пещере прокатился глухой раскат грома...
Все еще не веря своим глазам, Александра попыталась ущипнуть себя, но, почувствовав острую боль, - взглянула на свою ладонь и... ужаснулась: вся рука ее была залита кровью, а между большим и указательным пальцем виднелся глубокий разрез... Алекс осмотрела свою окровавленную руку и, понимая теперь, что случилось что-то страшное, чуть не расплакавшись, - горько всхлипнула.

Изображение

- Держи-и их! - раздался громкий, надрывной вопль, - Александра обернулась: из дымившейся лавки с разбитыми окнами, выскочил лысенький, костлявый старичок.
- Разбойники! Вон! Вон они! - визгливо орал старичок, выставив палец и застыв в обвинительной позе. - Вон они! Держи-и-и их!
Привлеченные криками, то-тут, то-там - на улочке появились серые фигуры людей.
- Бандиты! Разгромили мой магазин! - не унимался визгливый старец. - Вышибли окна! Держи-и их!
Несколько человек со всех ног понеслись к ребятам, а откуда-то из проулка выбежал невысокий, лопоухий парнишка:
- Воры! Держи! - выкрикнул лопоухий паренек, подхватил с земли увесистый камень и, широко размахнувшись, швырнул его. Мелькнув стремительным полетом, камень пересек улочку и звучно ударив Марка в лоб, - сшиб его с ног.
Сзади послышались торопливые шаги и кто-то больно потянул Александру за ухо. Марк попытался встать, но его тут же схватил какой-то крепкий мужчина с пышными бакенбардами на суровом лице. Вокруг начала собираться толпа людей, одетых в странные сюртуки и кафтаны. Кто-то с силой толкнул Германа и опрокинул его на землю, лицом вниз...
- И по делом-то! - послышались насмешливые возгласы.
Стоящий рядом, мужчина с кожаным мешком на поясе, - судя по всему кошельком, - раздавал команды, махая курительной трубкой:
- Крепче! Крепче держи их! Не то уйдут! Франц! Молодец, Франц! Ловко ты сшиб этого камнем! Тащите веревку, - свяжем их!
- Да на что нам веревка?! Нечего нам с ними церемониться! - раздался чей-то голос. - Надо их прямо тут - и того!
Александру опять потянули за ухо, и Алекс показалось, что ухо сейчас оторвется, перед глазами у нее снова поплыли круги.
- Что здесь происходит ? - из-за людских спин раздался властный мужской голос. По толпе пробежал ропот. Собравшиеся чуть притихли, расступились и возле лежащего на земле Германа образовался проход.
Сквозь расступившуюся ватагу зашагал довольно упитанный человек с аккуратно подстриженной, седой бородкой. Он зашел в центр собравшихся и окинул троих схваченных внимательным, изучающим взглядом.
Этот внезапно появившийся, седобородый незнакомец производил впечатление дружелюбного человека: увесистый, широкий в плечах, с лихим румянцем во все щеки и веселыми морщинками вокруг глаз...
Вслед за появившимся незнакомцем в толпу вошел еще один, немного сутулый человек в черных одеждах и повязкой на левом глазу, - вероятно, слуга седобородого.
- Что здесь такое происходит? снова повторил седобородый.
- Разбойники! - выкрикнул кто-то из толпы. - Разорили "Эрнские товары"! Воры!
- Кто знает, в чем они могут быть замешаны! - выкрикнул еще кто-то.
- Да нечего с ними тут церемониться! - раздался еще чей-то голос.
- И то верно! И по делом будет! - крепчали возгласы.
К Александре снова потянулись руки, она отвернула голову и зажмурилась.
- Тихо! - властно скомандовал седобородый незнакомец, - возгласы стихли. Повертевшись направо и налево, рассмотрев толпу и убедившись, что установился порядок, незнакомец, наконец, обратился к ребятам:
- Я Ирвинг, - сказал он. - Я доктор Ирвинг. А это, - он указал на сутулого человека с повязкой на лице, - это мой добрый Гилберт, мой одноглазый помощник... Отвечайте же теперь. Отвечайте мне не таясь, - кто вы такие и правда ли то, что о вас здесь говорят?
Лежащий лицом вниз Герман пробормотал что-то малопонятное.
- Ум...М..ум... - произнесла Александра, собираясь объясниться, но слова застревали где-то внутри нее. Ее мутило слишком сильно, чтобы она могла говорить. Марк - тоже молчал, видимо, ему слишком крепко досталось камнем.
- А-а-а-х-а... Молчат! - злорадостно выкрикнул кто-то, - ну а чтож им сказать-то!
Вокруг снова загомонили, посыпалась злая ругань и проклятья...
- Тихо! - седобородый вновь призвал собравшихся к тишине и, указав на схваченных бедолаг, выкрикнул:
- Вы хотите растерзать их, но разве вправе ли мы решать - кто злодей а кто добрый человек ?
- Как же! Добрый! - буркнул кто-то. - Яснее дня ведь, что злодеи они! Злодеи и есть!
- Возможно и так, - согласился седобородый. - И даю вам свое слово, - если есть за ними что-то худое, то - и получат они по заслугам! Но, не нам решать, как с ними быть. А по сему: я отведу их в крепость и передам Совету гильдий. И пусть Совет, - решит их судьбу.
С этими словами незнакомец развернулся и, не оборачиваясь, сложив руки за спину, - словно прогуливаясь, - зашагал прочь. Сидящая на траве Александра, все еще никак не могла придти в себя. Ее мутило и происходящее вокруг виделось ей смутно, как в тумане... К тому же, она продолжала терять кровь. Одноглазый слуга седобородого доктора все еще стоял рядом, - он ждал пока пленники последуют за его господином.
- Ха! Ишь, расселись! - хохотнул кто-то. - А не поторопить ли вас?!
Понимая, что надо торопится, Александра приподнялась и ее тут же потянул Марк:
- Идем...- непривычно слабым голосом сказал он. - Идем за доктором...
Александра повертела головой, - котенок! Он был где-то здесь... В траве... Но где он ?
- Шевели-и-сь! - зло рявкнул кто-то и пихнул Александру в спину, - она оступилась, споткнулась, но устояла схватившись за плечо Германа.
- Идемте, - спокойно, почти вежливо, сказал одноглазый Гилберт и указал рукой на своего удаляющегося господина.
Напуганные и изможденные, ребята проследовали за доктором и, пройдя тесными кривыми улочками, вышли к, подсвеченной огнями, громоздящейся ввысь крепости.
У входа, на высоких широких ступенях, стояли двое стражников в сверкающих латах. Завидев приближающихся, один из них двинулся навстречу гостям:
- Ха-а! - задорно выкрикнул стражник, приветственно подняв над собой руки. - Да это же наш Доктор!
Доктор И-и-рвинг! Ох, ну и ветер! Ну и непогода сегодня... Признаюсь вам, доктор - снадобья ваши отлично помогают! Теперь, я смогу выступить на городском турнире!..
Внезапно, дружелюбный вид стражника переменился, он окинул тянущихся за доктором ребят беглым взглядом и остановился на окровавленной ладошке Алекс.
- Донован, - обратился к стражнику доктор, - возьми этих троих под стражу... А мне... Мне нужно в чертоги, - я должен распорядиться созвать Совет гильдий. Доктор вдруг уловил взгляд стражника и тоже поглядел на разорванную, истекающую кровью, ладонь Александры.
Немного помолчав, он залез в карман своего сюртука и, повозившись там, достал сухой листок какого-то дерева:
- Возьмите, - сказал он, - прижмите к ране. Да покрепче, листок должен впитать кровь.
Александра послушно взяла листик и крепко сжала его пальцами.
Ирвинг еще раз окинул своих пленников взглядом:
- Стереги! - повторил он Доновану. - Стереги их, - глаз да глаз!
Похлопав стражника по плечу, Ирвинг кивнул своему одноглазому слуге и они, поднявшись по лестнице, - скрылись из виду.
***
Сколько времени прошло с тех пор, как доктор оставил их здесь, - у широкой лестницы, - Александра не знала. Но, ей казалось, что прошла уже целая вечность. Ей было плохо... Холодный ветер пронизывал насквозь и тело ее била мелкая дрожь.
"Почему мы здесь? Кто все эти люди? - всхлипывая и дрожа, думала Алекс. - Котик... Мой котик... Он был там, в траве, - а потом исчез. Наверное, они растоптали его, когда все это началось."
Лихорадка усиливалась и Александра дрожала все сильнее.
- Алекс... Тише... - перед Александрой показалось настороженное лицо брата, - ты дрожишь...
Алекс шморгнула носом и, собравшись с силами, постаралась ответить спокойно:
- А я не дрожу, - сказала она, - меня трясет.
- Да успокойся ты! - послышался истеричный голос Германа. - Возьми себя в руки!
Испуганный, с перепачканным землей лицом, Герман схватил Марка за шиворот и стал с силой трясти его:
- Ус-па-ко-йся! - всхлипывая и с надрывом кричал он Марка. - Во-озьми же себя в руки!
Тихо! - стоящий рядом стражник рявкнул так сурово, что все трое тут же умолкли, не решаясь ничего больше произнести.
***
Аександра надеялась, что там, - на этом Совете гильдий, найдутся мудрые люди, которые сумеют понять, что они не сделали ничего плохого и что, в действительности, им нужна помощь... Но выяснилось, однако, что совет этот проходил в отсутствие обвиняемых. Ребят не допустили на него, - вероятно, как недостойных, и оставили ждать свою участь у продуваемых ветром ступеней.
После долгого, мучительного ожидания (во время которого, ребят два раза обыскали стражники), их, наконец, провели узкими коридорами, доставив в Зал Совета, - в округлое, мрачное помещение с колоннами и тусклым светом кроваво-красных свечей.
Вокруг, на специальном возвышении, толпилось множество людей, тихо перешептывающихся и одетых в длинные черные мантии. У одной из стен стояло несколько старинных стульев, на которых чинно восседали несколько, серьезного вида старцев.
Стражники вывели ребят на самую середину: Марка, затем Александру и, следом за ней, Германа. На ребят тут же устремились всеобщее, сверлящие взгляды... Понимая, что сейчас все решиться, Алекс покрепче сжала сушенный листок своей ладошкой, почувствовав как тяжело бьется ее сердце.
С одного из стульев, - с того что стоял по центру, - встал высокий, очень пожилой мужчина в фиолетовой мантии. Это был важный и властный на вид мужчина с чуть припудренным, дряблым лицом.
Вставший мужчина достал кружевной платок, протер вспотевший лоб и, переведя дух, заговорил громким, торжественным голосом:
- Поскольку Совет гильдий, - сказал он, - рассмотрел дело обвиняемых, и, наконец, пришел к единому мнению о свершенных ими злодеяниях... Я, как глава и Обер-бургомистр города Вант-годера, - повелеваю! - мужчина на мгновение умолк. Чуть помолчав, он поправил свою фиолетовую мантию, нахмурил припудренное лицо и, указав на измученных, бледных ребят, продолжил:
- Казнить их. Немедленно. Хранителем найденной при них янтарной сережки совет назначает Норри Гленд. А их же самих, - как воров, разбойников и гелгиотов, - бросить на растерзание крысам.
Что-то внутри Александры оборвалась.
Надежда на то, что здесь, на этом совете им помогут, - эта хрупкая надежда разбилась. В отчаянии, не зная зачем, Алекс попятилась назад и натолкнулась на кого-то сзади. Думая, что это Герман Алекс прижалась к нему, но оказалось, что это был вовсе не Герман, - то была высокая, седовласая женщина беззвучно спустившаяся в центр.
Женщина осторожно отодвинула обернувшуюся Александру и, сделав несколько тихих шагов, остановилась в центре, чуть поодаль от от ребят.
Это была высокая, красивая женщина, со странными, - полностью черными глазами. На вид ей было не больше сорока лет, но почему-то она была полностью седой. Одета она была в длинную черную мантию с зеленым капюшоном ( очень старым и давно выцветавшим от солнца и времени ). На мантии ее виднелась медное, держащее капюшон кольцо, а под мантией можно было разглядеть несколько пар бус и аккуратно заплетенную косу. Вокруг наступила абсолютная, мертвая тишина, а над самой этой женщиной закружила пара зеленых, светящихся огоньков.
Изображение
- Я опротестовываю решение о казни, - холодно произнесла женщина. - Как действующий магистр гильдии, - я имею на это право.
- О-о... Магистр Геката... Ну как же... - протянул Обер-бургомистр, поправив свою фиолетовую мантию и скривившись в брезгливой улыбке. - Мы уже и не ждали, что вы почтите нас своим присутствием... Вероятно, ваша полуэрнская гордость, не позволила вам проявить уважение к Совету и явиться сюда вовремя.
- Всем вам хорошо видно, - холодно продолжила женщина, не обратив внимания на слова Обер-бургомистра, - всем вам хорошо видно, что в этом деле, несомненно, замешано колдовство. И, вполне возможно, опасные, еще не известные нам его формы. Было бы весьма неразумным сразу же прибегнуть к казни, не разобравшись в вопросе как следует. И поэтому... - женщина указала на бледных, осунувшихся ребят, - поэтому они они нужны нам здесь, по крайней мере, на какое-то время.
- Хм...- Обер-бургомистр скривился и закусил губу, - чтож, в таком случае... Семи... Нет! - он задумался и потребил подбородок. - В таком случае четырех дней, надеюсь, вам будет достаточно. После чего... После чего, эти двое, - он указал на Марка с Германом, - эти двое будут закованы в цепи и отправятся в шахты, в копи змеиного леса... А что касается вот ее... - Обер-бургомистр посмотрел на Александру, - она будет продана на невольничем рынке.
Седая женщина слушала Обер-бургомистра молча, не перебивая и не малейшего движения не отразилось на ее лице, но едва тот умолк, - тут же возразила ему:
- Но Обер-бургомистр, - сказала она, - вы ведь хорошо понимаете, отправить их в шахты, - это все равно что убить. Долго они там не проживут. И не лучше ли бу...
- ДОВОЛЬНО ! - гаркнул Обер-бургомистр, перебив седую женщину. - Да, вы можете протестовать, - быстро заговорил он, раздраженно потряхивая головой. - У вас есть такое право и вы им воспользовались. Но, при этом, - у вас нет никаких доказательств в их невиновности. А стало быть... Стало быть они виновны и подлежат наказанию.
Обер-бургомистр поднялся и обратился ко всем присутствующим:
- Поскольку, - раздраженно сказал он, - поскольку Совету гильдий, наконец, удалось придти к общему мнению, - настоящее, заседание объявляется закрытым! Сделав легкий, вежливый кивок головой, Обер-бургомистр торопливо покинул Зал Совета в сопровождении четырех рослых стражников.
К ребятам же, не спеша подошла их спасительница.
С момента появления этой женщины, в зале царила полная тишина. И даже сейчас, с окончанием Совета, - вокруг было тихо. Собравшиеся молча расходились, но видно было, однако, кто последние события впечатлили их.
- Я, магистр Арта Геката, - назвалась седовласая женщина, - сейчас вы в моем распоряжении. Следуйте за мной.
Развернувшись, седая Геката вышла из Зала Совета и пошла по темному, низкому коридору. Ребята безропотно последовали за ней.
Алекс заметила, что перед глазами у нее больше нет пелены, - ее уже не мутило и не шатало. Но она не могла бы сказать, что ей стало лучше, - замученная, изведенная, - Алекс никак не могла собраться с мыслями и придти в себя... Безмолвно следуя за Гекатой, ребята прошли низкий, сужающийся коридор и оказались в огромной, поражающей размерами библиотеке: у округлых, тускло-освещенных стен высились гигантские полки, заполненные несметным количеством всевозможных книг.
"Книга!.. - вдруг осенило Александру. - Она вспомнила ту самую, странную книгу, которой пугал ее Герман... Ведь эта книга была там - в комнате - совсем рядом... Неужели это все..."
Александре опять представились страшные, забрызганные кровью страницы...
"Рассказать ей обо всем! - тут же решила Алекс, - нужно сейчас же рассказать все этой женщине..."
Торопливо следуя за Артой, ребята прошли через библиотеку, поднялись по узкой винтовой лестнице и очутились в небольшом коридорчике с мягким ковром и тремя мощными, дубовыми дверьми. Вверху, - на пещеристом потолке, спало несколько летучих мышей, а где-то за углом слышались звуки крысиной возни.
Остановившись, Арта стала пристально вглядываться ребятам в глаза, - каждому по очереди. Марку, затем Герману и Александре.
- Как вы попали в город ? - холодно спросила она, все еще пристально всматриваясь в Александру.

Re: Фэнтези Библиотека. Попаданцы

Добавлено: 23 дек 2018 00:14
Дима Светлояров
Глава 4: Тайное присутствие

- Как вы попали в город ? - снова холодно спросила Арта.
- Мы... Мы не знаем, - тут же робко ответил Герман. Он поднял брови, приблизился к Арте и заговорил тихим, едва слышным голосом... - Мы не знаем как... Но это все книга... Она была там... И все развалилось...
Алекс только сейчас заметила, что на штанах у Германа, в том самом месте, на котором обычно сидят, отпечатан след большого кованого ботинка.
- Так, так... - холодно продолжила Арта, сложив руки на груди и почему-то все еще не отведя глаз от Александры. - А вы... Вы с ней что-нибудь делали? С этой книгой?
- Ничего, - ответила Алекс и, словно почувствовав себя виноватой, опустила глаза. - Мы поругались. И я отобрала у него сережки. Я кричала... Мно-о-ого дел у тебя... - Александра бросила косой взгяд на Марка. - Я... Я хотела его подразнить.
- Во-от как, - протянула Арта, чуть наклонив голову набок, как если бы ей вдруг все стало понятно. - Так, так... Ну, повторяйте за мной, - сказала она Александре, - Алтимус-тлори.
Не понимая зачем, Алекс послушно повторила за Артой:
- Алтимус-тлори....
Ничего не произошло, и Арта, как будто слегка озадаченная, завела руки за спину.
- Нет! Это чер-рт знает, что такое! - на коридоре появился бородатый, коренастый, но очень низкорослый (едва ли по плечо Александре) человек в коротенькой мантии и красивая девушка в доспехах - рядом с ним.
- Это как пр-рикажете понимать?! - ворчал низкорослый бородач. - Геката! Девочка моя! Ну, р-разве можно в таком тоне разговаривать с Бургомистром?! Ты ведь накликаешь на всех нас беду!.. Эм-м... Хмр-р...м... Это... Кажется, это ваше... - буркнул бородач и, потянувшись за пазуху, достал из-под мантии... пушистый комочек взъерошенной, черной шерсти с большими, ничего не понимающими глазами.
- Ну и зверь! - бурчал бородач. - Сколько живу, а таких вот еще не видал!
- Котик! Мой котик! - Александра радостно потянулась к бородачу и взяла котенка на руки, отметив мельком, что у этого низенького коротыша четыре... четыре немного заостренных уха. Сейчас, впрочем, было не до ушей.
Огонек теплой радости внутри Александры, который совсем недавно, казалось, безнадежно погас, теперь разгорался с новой силой. Котенок! Он вернулся!
- Устас, - сказала Арта, переведя взгляд с котенка на сердитого коротышку, - Устас, вы ведь знаете, я не желаю вражды с Бургомистром... Но вы ведь видели, у меня не было иного выбора. Я была вынуждена...
Устас ничего не ответил и стал пристально рассматривать стоящих перед ним ребят.
- Ох, - сказал он наконец, - и что, позвольте-ка узнать, нам теперь с ними делать?
- Они побудут здесь, у нас, некоторое время, - спокойно ответила Арта.
- Мда ? - раздосадованно удивился Устас. - А как же, позвольте-ка спр-росить, они могут находиться в гильдии, не являясь ни гр-рандмастером, ни мастером (тут низенький бородач принялся загибать пальцы), ни магистром, ни даже стажером?! А? Устав гильдии запрещает это, и я, как горный цверг, как старший смотритель, не мо-огу такое спокойно терпеть!
- Устас, - ласково проговорила Арта, - вы самый лучший смотритель из всех, кого я когда-либо знала. Но сейчас, Устас, сейчас мы должны немного нарушить правила.
- Эм-м.. Хмр-р...м... Но они же ничего не смыслят в делах гильдии! - бородач недовольно потряс головой. - Заблудятся тут и пропадут. Да и Буртцефал! Буртцефал ведь привык уже жить на две комнаты. Он давно считает сто тринадцатую своей лабораторией! А вы ведь знаете, какой у него характер. Одно слово - упырь!.. Упырь и есть! Иначе сказать, дор-рогая моя, все это мне совсем не нр-равится!
Крохотный смотритель погрозил Арте пальцем и, ни с кем не прощаясь, спустился по винтовой лестнице вниз. Молчаливая спутница Устаса (судя по всему, его охрана) спустилась по лестнице вместе с ним, так ничего и не сказав и тоже ни с кем не попрощавшись.
Арта проводила смотрителя взглядом:
- Он не такой суровый, каким кажется... - сказала она. - А завтра... Завтра вы спуститесь в библиотеку, - Арта указала на лестницу, по которой ушел смотритель, - и найдете Устаса там, среди книг. Устаса знает каждый цверг в замке.
- Цверги, - Арта сделала жест, обозначающий крохотное существо, - спросите любого из них, вам подскажут. Найдите смотрителя и делайте все, о чем бы он вас ни попросил. Арта чуть помолчала и продолжила:
- Знайте, вам повезло сегодня, что вы остались в живых... Я, насколько это в моих скромных силах, постараюсь помочь вам. Но вы не должны никому об этом говорить. И о себе, если вас будут спрашивать, не говорите слишком многого. Скажите, что вы прибыли с Отдаленных Островов... И вот, - Арта указала на дверь с номером "113", - эта комната, насколько мне известно, сейчас свободна. Она обвела взглядом ребят. - Там как раз три кровати и одно отдельное помещение. А сейчас... Сейчас прошу меня извинить. Меня ждут незавершенные дела. Доброй ночи...
- Простите, - вдруг перебил ее Герман, - но обязательно ли нам оставаться именно в этой комнате? Извините, но знаете... - Герман снова перешел на шепот, - знаете... Я должен рассказать вам кое-что...
Арта как будто слегка удивилась:
- А чем вам не нравится именно эта комната? - спросила она.
- Ну... может быть... Есть какая-то друга-ая, с другим номером... - жалостливо протянул Герман.
- Этажом выше, - ответила Арта, глядя на все еще испачканное лицо Германа, - есть свободная комната номер двести пять, но, думаю, вы неплохо устроитесь и тут. А сейчас доброй ночи.
С этими словами Арта развернулась и скрылась за аркой лестничного прохода.
- А где находится эта двести пятая комната? - Герман засеменил вслед за ней.
- По этой лестнице, этажом выше... - эхом отозвался голос Арты Гекаты и окончательно растворился в полумраке.
Герман почти бегом понесся по лестнице, стараясь нагнать их спасительницу.
- Герман!.. - позвал Марк, - да куда ты?..
- Магистр... Постойте... Я должен расска... - послышался удаляющийся голос Германа.
Наконец, за весь этот ужасающе долгий и изматывающий день Марк и Алекс остались наедине. Немного постояв и переглянувшись, они отворили скрипучую дверь сто тринадцатой комнаты.
На удивление, комната оказалась большой и уютной.
Пол комнаты был вымощен крупным камнем, а в центре лежал небольшой бархатный ковер. С высокого потолка свисала старинная люстра. Напротив входа была приоткрытая дверь, ведущая на балкон, а рядом с нею - камин с красными огоньками тлеющих углей. На камине стояла свеча, лежало несколько толстых старых книг, а рядом с ними висел фиолетового цвета матерчатый герб с изображением спящей летучей мыши.
Изображение
В темном углу, у камина, кружила стайка зеленых светлячков, таких же, что кружили над Артой в зале Совета. У кирпичных с вкраплениями массивных валунов стен стояли две старинные деревянные кровати и шкаф. Возле одной из кроватей была дверь, ведущая в маленькое подсобное помещение с еще одной кроватью и столом.
Войдя внутрь, Александра опустила котенка на ковер. Измученный за день, зверек тут же улегся, уткнув мордочку в лапы. Марк же тем временем аккуратно разгреб золу кривой кочергой и кинул несколько поленьев в камин.
Еще раз оглядевшись, Алекс вынула из-за пазухи свое сокровище - стопку маминых писем - и, положив их на кровать, осторожно присела к огню.
Марк потер нос и уселся рядом.
-Ба! - вдруг сказал он, засунув руку в карман. - Да у меня же кое-что есть ! И как это я забыл!
Поковырявшись в кармане брюк, он извлек оттуда надкусанный, сильно помятый бутерброд. Разделив его на две части, Марк протянул половину сестре. Александра приняла угощение и с улыбкой вспомнила, что еще в Дублине была жутко голодной. Приятное тепло от камина растеклось по всему ее телу, и через несколько минут Александре показалось, что она залезла в теплую ванну. Уснувший было котенок зашевелился и с большим интересом принюхался к неожиданно возникшему "ужину". Александра отломила маленький кусочек и положила его перед своим новым другом. Котенок обнюхал незатейливое угощение и тут же принялся жадно поглощать его.
- Как твоя рука? - спросил Марк, глядя на ладонь Алекс. - Кажется, не так уж и страшно...
Только сейчас вспомнив о ране, Александра взглянула на свою ладонь... Ирвинг ведь велел ей покрепче сжимать сушеный листок! Но листика у нее уже не было... Наверное, она потеряла его, обронив где-то по дороге... Рана по прежнему выглядела очень внушительной, однако и не казалась такой уж чудовищной: покрасневшие, припухшие края разреза сошлись, образовав длинную, продолговатую корочку запекшейся крови.
- Болит? - участливо спросил Марк.
- Нет, - ответила Алекс, рассматривая свою рану. - Только ноет немного. Я и забыла...
В этот момент около шкафа как будто послышался скрип и легкие шорохи. Александра повернула голову и прислушалась. Марк тоже повернул голову к шкафу и прислушался. Но все вокруг было тихо... Слышно было лишь слабое потрескивание огня в камине...
- Что с нами случилось? - нарушив тишину, спросила Алекс.
Марк вздохнул, молча поглядел на сестру и пожал плечами.
Александра шморгнула носом. Между ее бровями появилась складка.
Знаешь, - сказала она и положила голову себе на колени, - Герман говорил мне, что старьёвщик, старый Ляо, поведал ему кое-что... Кое-что о книге из гостиной. Как-то раз Гер зашел к тебе, но тебя не было, и ему открыл Ляо... Ляо был пьян тогда и все болтал, болтал... Он рассказывал Герману про войну, про секретную службу нацистов. Фашисты из этой секретной службы занимались изучением ведьм и параллельных миров. Знаешь, всем таким. Собирали мистические знания и артефакты по всему свету, чтобы применить их в военных целях.
Ляо говорил Герману, что в 45 году, когда нацисты совсем уже проиграли войну, некоторые из них, чтобы спастись, пытались уйти в эту книгу... Они сделали что-то не так, и книга разорвала их... Эх, тогда я думала, что Герман просто пошутил.
- Может быть, он и правда пошутил, - тихо ответил Марк.
Александра снова шморгнула носом:
- Знаешь, а ведь страшно. Ведь, страшно... за нас, - сказала она и, поуютнее укутавшись в плед, стала смотреть на пляшущий в камине огонь. Марк взглянул на сестру:
- Не бойся,- сказал он спокойным, теплым голосом, - видишь, Арта, эта седая женщина, хочет нам помочь. И она поможет. Главное нам теперь держаться вместе, не унывать - и все будет хорошо.
Спустя некоторое время, когда пламя в камине стало догорать, а кусочки ночи спрятали углы комнаты, котенок уже мирно сопел, уютно свернувшись на ковре... Ребята решили, что пора укладываться и им. Они разлеглись по кроватям, но еще долго ворочались: им обоим не спалось.
- Чей это кот? - сквозь тишину ночи спросил Марк.
- Это мой котенок, - ответила Александра, улыбнувшись самой себе.
- А... Так из-за этого кота тебя выгнали ?
- Нет, - тихо ответила Алекс. - Я сама ушла.
***
C улицы доносилось тихое стрекотание сверчков, а рядом слышалось сопение Марка.
Он глубоко и сладко спал. Александра же не спала. Она ворочалась и тоже пыталась уснуть, но ей никак это не удавалось. Лежа в своей белой пижамной рубахе и теребя серебряный браслет на запястье, Алекс стала перебирать в голове все случившееся за день.
...Их горькое появление в торговых рядах... Свирепая толпа и спасший их доктор... Совет гильдий, кровожадный Бургомистр, казнь крысами и заступившаяся за них Арта... Огромная библиотека, узкие коридоры... Сердитый, но такой милый смотритель Устас... Герман, убежавший во тьму вслед за Артой... Все это... Весь этот невероятный вихрь людей и событий... Все это было странным... Непонятным... Пугающим и даже ужасным. Но сейчас, находясь в этой тихой, уютной комнате, Александра постепенно успокаивалась и уже не испытывала большого страха.
"Но почему? - задумалась Алекс. - Почему мне теперь нестрашно?" Она вспомнила тот спокойный, теплый взгляд, которым Марк смотрел на нее здесь.
"Да, - решила она, перевернувшись на другой бок, - когда брат рядом, ничто не может напугать меня".
Александра чуть напряглась и припомнила, что когда-то Марк уже смотрел на нее так... Это было давно, почти семь лет назад, 30 августа, на ее девятый день рождения, когда они вдвоем ехали на велосипеде и упали... Она тогда расшибла локоть, у нее шла кровь, но Марк сумел успокоить ее и отнес домой. В тот день он смотрел на нее точно таким же спокойным, теплым взглядом. Прошло столько лет, а Марк все такой же. Александра улыбнулась своим воспоминаниям.
Внезапно в ночной тишине послышался стук... Затем еще. Алекс привстала на кровати.
"Мне показалось? - нахмурилась она. - Да нет же, кто-то стучал. И как будто стучали не снаружи, а тут, внутри". Снова послышалась возня, шорох и скрипы где-то в районе чернеющих контуров шкафа.
Алекс присмотрелась: дверца шкафа чуть дернулась, и снова послышался скрип.
Не оставалось сомнений: в шкафу КТО-ТО был. Дыхание у Алекс ускорилось.
Первой ее мыслью было подойти к шкафу и выяснить, ЧТО там такое. Но нет, Алекс тут же отказалась от этой затеи (ночью это было бы слишком страшно).
Она легла на кровать и накрылась одеялом с головой в надежде, что скрип прекратится.
Но спустя мгновение возня в шкафу возобновилась. Послышался тот же пугающий, страшный скрип.
Алекс скинула с себя одеяло и снова села на кровати.
"Разбудить Марка? - колебалась она. - Но он так сегодня устал... Как же не хочется будить его".
Вдруг сквозь темноту взгляд Александры упал на ковер. Ковер был пуст, котенка там не было.
В шкафу снова что-то завозилось.
Алекс тихонько вздохнула.
"Это он! Это мой котик, там внутри, - сказала она себе. - Коты ведь такие любопытные..."
Алекс не хотелось вставать... Тепло от погасшего камина начало уходить, вокруг стало зябко, а от стен потянуло сквозняком. К тому же все-таки Александре было страшно... Но надоедливые звуки продолжались.
"Кому ж, как не мне, освободить кота! - решила Алекс. - Да и Марк тут, совсем рядом, нечего мне бояться". С этими мыслями Александра встала, взяла стоящую на камине свечу, зажгла ее от углей и, поискав котенка у ковра за диваном, боязливо приблизилась к шкафу.
Изображение
Вблизи шкаф показался мрачным: старинная, чернеющая в темноте резьба и теряющиеся контуры металлического дверного кольца.
Алекс вдохнула и, положив руку на дверное кольцо, потянула его на себя... Тут же послышалось легкое мурлыканье, и из шкафа выскочил котенок. Мягко спрыгнув на пол, котик юркнул в ноги Алекс и скрылся где-то в темноте.
"Ах, ты!" - подумала Алекс, но тут же оцепенела: сквозь образовавшуюся между дверцей и шкафом щель внутри во мгле она разглядела НЕЧТО... Кто-то был сейчас ТАМ.
Импульсивно, одним движением руки Александра распахнула дверцу шкафа - и кровь застыла в ее жилах... Широко раскрыв глаза и открыв рот в вопле немого ужаса, Алекс застыла на месте...
Прямо перед нею, в шкафу, стояло страшилище... Распахнутая дверца отбросила тень - и чудовище было плохо видно, но общий контур разглядеть можно было: блеклая фигура, темное очертание головы с широко раскрытыми, как бы испуганными глазами и безмолвно разинутым ртом. Вопль ужаса, так и не вырвавшись, застыл где-то внутри Александры. Она задрожала всем телом, ее прошиб вязкий, холодный пот.
Она все еще хотела кричать, силилась ЗАВОПИТЬ, но звуки словно бы замерли внутри нее, и она с застывшим ужасом на лице неподвижно стояла перед ЭТИМ чудищем. Вдруг Александре вспомнились мамины слова: "Чтобы отпугнуть нечисть, - говорила она ей, - нужно, не показывая своего страха, обругать привидение..." Алекс припомнила самые скверные, какие знала, слова и, собравшись с духом, набрала воздуху в рот.
Но слова не произносились. Безмолвно попятившись, Александра шагнула назад. Чудище в шкафу тоже попятилось, сделав шаг назад... В голове у Алекс мелькнуло подозрение, и она медленно, осторожно подняла руку. Чудище в шкафу сделало то же самое. Александра сделала шаг вперед и наклонила голову набок. Чудище тут же шагнуло навстречу, тоже наклонив голову.
"Отражение, - успокоилась Алекс, глубоко и облегченно вздохнув. Руки ее все еще дрожали (так сильно она испугалась). - Это всего лишь зеркало там в шкафу, - сказала она себе. - В старинных шкафах такое всегда есть".
Алекс всмотрелась в свое полупрозрачное отражение. Из-за бликов ночного света отражение получилось страшным, даже каким-то отвратительным: всклокоченные волосы, почерневшие, словно заплаканные, глаза и сдвинутая набок, как бы мертвая голова.
- Ну! - сердито сказала Александра. - Очень смешно!
Прикрыв дверцу шкафа, она вернулась к кровати и, укутавшись в одеяло, еще раз нервно вздохнула. Испуг, наконец, совсем ушел, и Александра радовалась, что не заорала на всю комнату из-за такой-то глупости. Она зевнула, поуютнее закуталась в одеяло и, предвкушая уже завтрашний день, очень скоро задремала...
Вокруг было тихо.
Котенок сидел в темноте, под столом, распушив хвост и выгнувшись широкой дугой. Он испуганно всматривался в темноту... Он ощущал чье-то тайное присутствие, присутствие ЧЕГО-ТО рядом... Но Александра сладко спала, и ничего уже не тревожило ее, ведь она не знала, что в старом шкафу комнаты №113 никогда не было никакого зеркала.

Re: Фэнтези Библиотека. Попаданцы

Добавлено: 23 дек 2018 00:17
Дима Светлояров
Глава 5: Черный морион

Алекс проснулась, протерла глаза, - и поняла, что отлично выспалась. Едва проснувшись, она тут же поглядела на свою ладонь: покрасневшие края раны начинали розоветь, а по ощущениям казалось, что кожа вокруг кровяной корочки скоро начнет чесаться.
"Да уж, - подумала Алекс. - Вряд ли такая ссадина пройдет быстро... Но схватилось все очень неплохо."
Лежа в кровати, рассматривая ладонь и тихонько вздыхая, Алекс стала припоминать вчерашний день, самый невероятный, самый сумасшедший день ее жизни. Первым делом ей вспомнился Бургомистр... Бургомистр и то, сколько дней он им отмерил.
"Четыре, - вспомнила Алекс и, тревожно задышав, стала считать, загибая пальцы под одеялом, - один, два, три, четыре... Четыре дня, а потом... потом..." Тут Алекс напряглась и отогнала жуткие мысли, почувствовав, что легкое утреннее ее настроение совсем портится. Она вспомнила, как мама однажды учила ее, что с утра следует думать только о хорошем.
"О хорошем, о хорошем", - Алекс потерла лоб, ища в голове какую-нибудь светлую мысль...
"Арта, - вспомнила она, - конечно же, Арта... Вот за кого нам следует держаться... Она нам поможет. Она велела нам найти четвероухого смотрителя Устаса... А этот Устас, конечно, знает, где искать и саму Арту. Надо будет обязательно расспросить его о ней", - решила Алекс. Эти мысли немного расслабили ее, и она задышала спокойнее.
Завершив такие свои утренние размышления, Алекс села на кровати и обнаружила, что котенок, свернувшись клубком, тихонько спит у ее ног, рядом с письмами мамы. Погладив котенка и опустив ноги на пол, Алекс собиралась уже вставать, но заметила вдруг, что под кроватью у нее лежит какая-то раскрытая книга.
"Откуда она здесь ? - подумала Алекс, достав книгу и снова забравшись ногами в кровать. - Наверное, кто-то спал тут и читал ее перед сном". Алекс перелистала страницы: небольшая памятка о расах, всего на восемь страниц... На первых страницах книжицы было изображено скопление островов, а между пятой и шестой ее страницами, как закладка, лежал небольшой листик с какими-то переводами (вероятно, чьи-то выписки из словаря). Александра пробежала по записям глазами и, вложив письма матери между страниц книжицы, отложила ее, решив, что как-нибудь вернется к ней и обязательно прочтет, - о чем там.
Изображение
Остров Талос, - самый большой остров Эрнского Архипелага, со всех сторон омываемый бескрайним северным океаном, который еще иногда называют Океаном Эрнов. Каменистые берега Талоса являют собой красивое, но суровое, гибельно опасное место. Поросшие древним лесом и затопленные ядовитыми болотами, холодные берега Талоса всегда отпугивали разбойников и всякого рода искателей приключений.
Однако, если бы наш читатель, подобно отважному исследователю, решился бы проникнуть вглубь острова, то там, - в самом сердце Талоса, он, к удивлению своему, обнаружил бы уютные во всех отношениях места. Он обнаружил бы там зеленые, залитые ласковым солнцем холмы, меж которых раскинулись воды внутреннего островного озера, - теплого озера Талоса, жизнь которому, как говорят, дают горячие источники бьющие из глубинных недр земли.
Если же наш читатель пожелает ознакомиться с расами Талоса, то автор поведает ему о следующих:

- о Цвергах (горных и лесных),
- о Эрнах,
- о Полуэрнах,
- о Драконах,
- о Нежити и, конечно же, о нас
- о Людях.

Даже огромная тень дракон падает к крохотным ногам цверга.
Цверги - средняя числом и самая невысокая ростом раса Талоса. Известны две разновидности цвергов горные и лесные. Горные цверги - народ пухлоносый, крепкий и коренастый. Часто кажущиеся сердитыми, в действительности, горные цверги - достаточно добрые, простодушные существа. Лесные цверги же, напротив, - (будучи ниже и слабее горных) отличаются хитростью, а иногда и злым коварством.
Обе разновидности цвергов распространены по всему Эрнскому Архипелагу, исключая Отдаленные Острова, поскольку были изгнаны оттуда (возможно за любовь к книгам, а возможно и за скверный характер). Цверги не наделены никакими магическими дарованиями. но при этом, из них получаются прекрасные, весьма изобретательные алхимики и непревзойденные организаторы. Кроме всего прочего, цверги это раса, отличающаяся особой страстью к деньгам и золоту.

Великому суждены и великие испытания.
Эрны, - когда-то самая могущественная, а ныне полностью вымершая раса. Черноглазые, высокие ростом, молчаливые и надменные характером, эрны, как уже известно читателю, - полностью исчезли с земель Талоса. Из сохранившихся эрнских книг, нам известно, что эрны, будучи невероятно магически одаренной расой, тем не менее преуспевали во всех искусствах, будь то строительство алхимия или торговля. Талантливые в магическом отношении( очень часто конгенитные - то есть обладающие высшими колдовскими способностями) эрны, в тоже время, были расой сильно уязвимой к колдовству и поражающим заклинаниям. Именно с этой уязвимостью эрнов, вероятно, и связано их полное исчезновение, случившееся 600 лет тому назад.
Следует заметить, что эрны и цверги, несмотря на разительную непохожесть, - тем не менее, имеют и сходство, - и те и другие - четвероухие (что позволяет предполагать некоторую связь между ними). Известно также, что в войте с талоскими драконами, - эрны и цверги выступали сообща.

У моря и лужи общие предки, но такие разные судьбы.
Полуэрны - ныне здравствующая и, без сомненья, самая редкая из гуманойдных рас Талоса. Вопрос о происхождении полуэрнов не вызывает никаких затруднений. Такие их качества, как:
- высокий рост
- черные глаза
- человеческие лица, имеющие несомненное сходство с эрнами
Все это - явное свидетельство того, что в жилах полуэрнов течет смешанная кровь, - людей и эрнов. Являясь народом немногочисленным, живущим в основном в приозерных землях, полуэрн, тем не менее, встречаются по Талосу повсеместно. Замечено, что далеко не все полуэрны унаследовали одаренность своих предков, однако многие из них, все же, отличаются талантами в колдовских и прочих науках. Три этом, - практически всем полуэрнам свойственна уязвимость к колдовству (хотя их уязвимость и не так сильна, какой она была у эрнов).

Не стоит насмехаться над бездыханным драконом - он может оказаться живым.
Драконы. Читатель, вероятно, слышал и о талоских драконах, - свирепых болотных змиях, враждовавших с эрнами и населявших некогда болота Тихих Топей. Мудрые, могучие, защищенные чешуйчатой броней, болотные змии - обладали полной невосприимчивостью к колдовству и заклинаниям (что, должно быть, и послужило поводом для вражды с эрнами, могущество которых, всецело основывалось на колдовстве). Известно, что вступив в войну с эрнами, драконы потерпели жестокое поражение, но сведения о том, были ли они истреблены полностью - противоречивы. Следует отметить, что кости, равно как и зубы дракона - сильный и исключительно редкий алхимический ингредиент.

Иным живым так свойственно ненавидеть друг друга, что только смерть примиряет их... Но не всех.
Нежить, - не многчисленная и наиболее свирепая из всех рас Талоса. Из всех существ нежити( скелетов, зомби, призраков, упырей и прочих) именно призраки являют собой наиболее часто встречающихся и наиболее опасных существ, поскольку (в отличие от прочих неупокоенных) обладают изощренным умом и нападают намеренно. Считается, что целью нападения призрака- является не столько смерть, сколько страх жертвы, потому что напуганная, изведенная призраком жертва отдает ему свои жизненные силы.
Призраки, это злые души умерших, в силу каких-то причин не способные (или не желающие) уйти в иные миры. Обычно призраки бесплотны, либо имеют полупрозрачный облик, напоминающий человеческий. Наиболее сильные из призраков могут проходить сквозь стены, издавать звуки и даже влиять на окружающий мир (например, двигать предметы или накладывать заклятья). Из-за телесной бесплотности призраков, их уничтожение - опасная и весьма непростая задача. Считается, что призраки избегают воды, света и серебра. Кроме этого, известно также, что призраки не имеют особой власти над теми, кто их не боится.

Учитывая многочисленность человеческой расы, следует признать одно, - среди людей отыщется как больше всего гениально одаренных, так и больше всего законченных дураков.
Люди, несомненно являют собой наиболее распространенную и наиболее многочисленную расу Талоса. Человеческая раса не имеет каких-то особых, ярко выраженных преимуществ или недостатков, поэтому - людей удобно считать расой эталонной, - которой сравниваются все остальные. Оказавшись на Талосе около 700 лет назад, люди основали на островных землях свои города и поселения, многие из которых сохранились и поныне.
Наиболее выдающимися из нынешних Талоских провинций, автор назовет следующие:
Провинция "Вант-годер", - пещеры и земли, принадлежащие Совету гильдий города Вант-годера (см. Энциклопедия Талоса, стр 126).
Провинция "Митгард" - приозерные земли клана могущественных полуэрнов, называющихся магами-лордами (см. Энциклопедия Талоса, стр 7).
Провинция "Отдаленные Острова" - восточные острова - земли таинственных повелителей, скрывающих свои лица золотыми масками и не позволяющих своим подданным ни читать книг, ни заниматься науками (см. Энциклопедия Талоса, стр 93).


Алекс встала, размяла ноги и зашла в небольшую комнатку у камина, которую заприметила еще вчера. В этой комнатке стоял широкий стол, на котором были разнообразные склянки, детали и деревянные шестеренки. Среди шестеренок поблескивало большое увеличительное стекло.
"Стол изобретателя", - подумала Алекс, разглядывая колбы, циферблаты, пружины и детали совершенно уж странной формы. То там, то здесь, придавленные деталями, лежали листки бумаги с чертежами, напоминающими механического паука. Чертежи эти, видимо, были когда-то аккуратно вычерчены, но теперь их покрыли непонятные пометки и исправления. Рядом с чертежами лежали две вилки и оставленная кем-то пустая металлическая тарелка... Казалось, неведомый изобретатель совсем недавно вышел из-за стола, лишь на минуту остановив свой творческий эксперимент.
Рассмотрев изобретательский стол, Алекс отошла от него и, пройдя через комнату, вышла на балкон. Едва только она ступила за порог, на нее тут же дохнуло прохладной чистотой свежего утра: на улице стоял густой-густой утренний туман. Сам же балкон оказался интересным, уютным местом - широкий и полукруглый, с пестрой цветочной клумбой по центру. На балкон этот, судя по еще одной двери с номерком "112", можно было попасть из соседней комнаты...
Когда румяная и посвежевшая от воздуха Александра вернулась в комнату, Марк все еще спал (это слышно было по его сладкому сопению). Алекс протянула руки к огню в камине и, согреваясь, потерла их. На полке над камином (там, где она вчера взяла свечку) стояло несколько книг с броскими заголовками:
"Энциклопедия Талоса", "Основание Вант-Годера", "Колдовская гильдия Вант-Годера","Лунная Некромантия".
Любящая почитать старые книжки, Алекс не могла отказать себе в удовольствии полистать и эти. Она сделала губы трубочкой и пошевелила ими из стороны в сторону, выбирая, какую же ей взять...
В конце концов она остановилась на "Колдовской гильдии Вант-Годера". Сняв книгу cо старой каминной полки, Алекс раскрыла ее и стала читать.
"Колдовская гильдия Вант-Годера, - гласили выведенные чернилами строки, - известна как старейшая и, несомненно, наилучшая среди всех колдовских гильдий Талоса. Элитность этого учебного заведения подтверждена многолетним, неизменно высоким стандартом качества: прекрасно оборудованные учебные кабинеты, опытнейшие магистры-преподаватели и..."
- Умхм-м, - послышался голос потягивающегося, только-только проснувшегося Марка, - что ты делаешь? - спросил он, взглянув на Алекс и почесав небольшую шишку на лбу. - Читаешь?
Поворочавшись, Марк поглядел на котика в кровати у Алекс и поманил его:
- Кис-кис...
Котенок повернул голову к Марку и довольно сожмурился.
***
Собравшись и заправив кровати, ребята вышли из сто тринадцатой комнаты, спустились по винтовой лестнице вниз, намереваясь попасть в библиотеку, через которую их накануне провела Арта. Но выяснилось, что, спускаясь, они свернули где-то не там и вместо нужного им места попали... в туалет.
- Угу, - сказал Марк, - отличное место, чем-то школьный напоминает.
Возвратившись на лестницу и свернув уже в правильном направлении, ребята, все-таки наконец вышли к библиотеке. Арта Геката велела им найти Устаса и вчера это не казалось чем-то сложным, но сегодня дело выглядело уже иначе: в библиотеке было многолюдно, да и сама она сегодня производила совсем иное впечатление.
Библиотека эта являла собой очень просторное, округлое помещение с большим фонтаном по центру. Округлые стены, полностью заставленные всевозможными книгами и напоминающие собою книжные шкафы, тянулись ввысь и терялись где-то далеко вверху. А серебрящаяся в фонтане вода была такой прозрачной, что его мраморное дно просматривалось до основания. Книжные стены помещения были сплошь усеяны пещерными нишами, в которых располагались небольшие (едва ли в человеческий рост) домики, подсвеченные желтыми фонарями...
Судя по тому, что почти у каждого из этих библиотечных домиков можно было увидеть цверга (такое же невысокое, бородатое, четвероухое существо, как и смотритель Устас), Алекс догадалась, что домики эти служат цвергам жилищем. Кто-то из цвергов деловито вывешивал у своего жилья какие-то списки, а кто-то важно объяснял что-то людям в мантиях...
Повсюду было полно народу: люди быстро сновали туда-сюда, и все они были так заняты своими делами, что, похоже, на растерявшихся Марка и Алекс никто не обратил никакого внимания. Одни прохожие увлеченно и негромко переговаривались, другие куда-то торопились, третьи кого-то искали - никто не стоял на месте.
Марк повертел головой и стал выискивать кого-нибудь, к кому можно было бы обратиться с вопросом.
Однако Алекс опередила его, спросив у проходившего мимо цверга:
- Простите, вы не могли бы подсказать на… - она остановилась на полуслове, видя с какой настороженностью и недоброжелательностью рассматривает её цверг.
- Нам нужен смотритель Устас, вы не подскажете, где можно его отыскать? – чуть отодвинув в сторону запнувшуюся сестру, спросил Марк.
Цверг, всё так же грозно глядя на Алекс и переведя взгляд на Марка, молча указал им на один из домиков, с множеством объявлений на нём и табличкой сверху, гласившей: "Старший смотритель гильдии".
- Спасибо,- чуть замешкавшись, поблагодарил Марк цверга, но четвероухий уже скрылся в толпе.
До указанного места было всего-то шагов десять, и, пройдя их, Марк и Алекс увидели стоящего неподалеку знакомого уже им Устаса. Одетый в свою черную мантию, Устас деловито поглаживал бороду и усердно изучал какой-то список у себя в руках. Ребята робко подошли к нему, и Устас взглянул на них.
- А...так-так. Явились, - поморщившись, он отвлекся от своих записей, отложил их в сторону и заговорил довольно сердитым тоном:
- Ну, слушайте же, вникайте и повнимательней. Втор-рой раз я не объясняю. Вот это, - Устас обвел рукой пространство вокруг, - это Главная Библиотека колдовской гильдии Вант-Годера, и она же ее Главный Холл. Если я вам понадоблюсь, искать меня следует именно здесь...
Устас откашлялся и продолжил:
- Всего в гильдии стажерам преподаются следующие девять дисциплин: Расы Талоса, История Талоса, Земли и Провинции, Амулетоведенье, Артефактология, Аккумуляция, Курс Всеобщего Колдовства, Эрнские Руны и Заклятия Эрнов.
Только что поступившие новички выбир-рают себе тр-ри дисциплины плюс еще по одной в каждый следующий год обучения. То есть, - Устас развел руками, - за три года стажеры получают знания по пяти различным дисциплинам. В зависимости от выбранных наук, стажеры приписываются к одному из цвергов: он составляет им расписание и дает прочие указания... Ну а вами... вами пока что буду заниматься я. По истечении срока обучения (после трех лет) стажеры держат выпускные экзамены. И, если стажеру удается выдержать испытания по всем пяти дисциплинам, он получает от гильдии рекомендательную бумагу - направление в Митгард, университет высшего колдовства. Там он сможет продолжить свое обучение. Вот так вот, ничего сложного. Все вам ясно? А? - задав свой вопрос, Устас, совершенно не дожидаясь ответа, тут же продолжил:
- Итак, - сказал он, наставительно подняв палец вверх, - сейчас вам пр-редстоит выбрать сегодняшнее ваше занятие - пер-рвый из пяти ваших предметов, но будьте остор-рожны, - Устас помахал поднятым вверх пальцем, - выбрать каждую из пяти дисциплин можно лишь р-раз и изменить свой выбор уже нельзя.
- А Арта? - вдруг спросила Алекс. - Мы можем сейчас попасть к ней?
- Магистр Ар-рта Геката... - пробубнил Устас. - Аккумуляция и Заклятия Эрнов... Нет. На занятия к Арте попасть можно только лишь по письменному пр-риглашению. А у вас, насколько я понимаю, никакого приглашения нет?
- Кажется, нет... - робко ответила Алекс.
- Нет, - подтвердил Устас, - но я сообщу Арте о вашем желании посетить ее занятие... Итак, ваш сегодняшний выбор-р?..
- Ну-у... - сказала Алекс, - ну, пусть будет Амулетоведенье.
- Амулетоведенье? Пр-рексрсно! Вы не возражаете? - Устас обратился к Марку.
- Нет, - ответил Марк.- Амулеты... Замечательно. Я не против.
- Отлично, отлично, - пробурчал Устас, - пусть будет Амулетоведенье. Магистр Норри Гленд... А теперь пер-рейдем к вопросам оплаты...
Устас извлек из-под мантии кипу аккуратно сложенных денежных банкнот и, показав эти банкноты ребятам, стал важно пересчитывать их:
- Десять, двадцать, тр-ридцать...- цверг ловко пересчитывал красивые фиолетовые бумажки. Он ускорился и быстро пересчитал их все, все до одной:
- Ровно двести тр-ридцать рунтаров! - важно объявил Устас и, обведя глазами ребят, залез куда-то во внутренний карман. Немного повозившись там, он вытащил сверкнувшую золотую монету и, положив ее сверху, пояснил:
- Двести тр-ридцать и еще один золотой достоинством в сто рунтаров. Итого - триста тридцать! Получите, получите-ка. Поживее! - Устас указал рукой на лежащие перед ним деньги, и Алекс послушно взяла их.
- Очень хор-рошо! - пробурчал Устас, - Арта передала вам эти тр-риста тридцать рунтаров в счет четырех дней вашего пребывания в гильдии. Итак, желаете ли оплатить сейчас же?
- Эм... Пожалуй, да, - ответила Алекс.
- Очень хорошо! - снова буркнул Устас и, достав из кармана связку ключей, снял с нее ключ с маленькой цифрой 113, - оплата за обучение вместе с оплатой за вашу жилую комнату! За какой ср-рок желаете оплатить?
- Эм... Пожалуй, за четыре дня, - ответила Алекс и протянула Устасу только что взятые у него деньги.
Изображение
- Учтите! Фальшивки не пр-ринимаются! - сердито сказал Устас и недоверчиво покосился на протянутые ему деньги (так, словно это и не он вовсе передал их только что Александре). Придирчиво осмотрев деньги, Устас забрал золотую монету и еще шесть бумажек:
- Сто шестьдесят р-рунтаров, - объявил он, - ровно за четыре дня обучения. Получите, он ваш, - Устас проятнул Марку ключ, - запирайте комнату, если отлучаетесь надолго. Ну а сейчас... Сейчас вас ждет Амулетоведенье. Магистр Норри Гленд. Пойдете во-от сюда по этому кор-ридор-ру. Нужный вам кабинет там. И давайте-ка шевелитесь. Давайте-ка поживее, занятие-то уже давно началось.
Пройдя вглубь по указанному коридору, ребята очутились в застекленной галерее, в конце которой виднелись уходящие вниз ступени, заканчивающиеся мощной, обитой железом дверью.
Глядя на эту дверь, можно было подумать, что это вход в какую-то тюрьму или погреб, но никак не в кабинет для занятий.
- Нам сюда, - сказал Марк и, спустившись по ступеням к самой двери, осторожно постучал по ней пальцем. Дверь отозвалась глухим звуком, и Марк, решив, что теперь они уже могут войти, толкнул дверь рукой.
Тяжелая дверь распахнулась, открыв ребятам скрывавшийся за ней кабинет: низкое, залитое синеватым светом помещение с тремя рядами ученических парт и холодным каменным полом. Всего парт в кабинете было около двадцати, но заняты были восемь-десять, не больше.
За учительским столом расположилась сгорбленная старушка с крючковатым, сильно изогнутым носом, одетая в длинную зеленую мантию.
Только лишь дверь распахнулась, как все присутствующие тут же обернулись и с молчаливым любопытством принялись рассматривать застывших на пороге новичков.
- Ага... Так-так... - сказала старушка, стоящая за преподавательским столом, - у нас новенькие. Ну что же, проходите, занимайте ваши места.
Под пристальными взглядами ребята прошли в кабинет и заняли одну из пустующих парт.
Скамья у парты оказалась каменной, но при этом была обита мягкой, теплой тканью.
Стены, пол - все в этом холодном кабинете было залито синеватым светом, игравшим красивыми дрожащими бликами.
Но откуда исходило это странное сияние?
Покрутившись по сторонам, Александра подняла голову и чуть приоткрыла рот от удивления.
Там, где должен был быть потолок, на этом месте, поддерживаемый тяжелыми каменными колоннами, громоздился изогнутый стеклянный купол какого-то удивительного аквариума, сквозь толстое стекло которого виднелись камни, поросшие водорослями, скалы и стайки маленьких серебристых рыбок, снующих в толще воды.
- Для тех, кто пропустил, - заговорила сгорбленная старушка, - мое имя Гленд. Магистр Норри Гленд. Итак, вернемся к теме нашего занятия.
Александра опустила голову, чуть шморгнула носом и деловито сложила руки на парте. Старая Гленд же тем временем вышла из-за своего стола и, засунув руки в полы мантии, стала прохаживаться по мощенному камнем полу.
- Кто из моих стажеров, - неторопливо проговорила Гленд, - скажет мне: что было завтра, а станет вчера?
- Это сегодня, магистр, - отозвался парень, сидящий на первой парте.
- Верно, это сегодня, - подтвердила Гленд.
Алекс нахмурилась и, пытаясь сообразить, о чем идет речь, подперла голову рукой.
- Сегодняшняя наша тема, - повышая голос, сказала Гленд, - горный хрусталь... Как вы думаете, чем можно поделиться только однажды?
На этот раз старушке никто не ответил... Она обвела класс своим крючковатым носом и, чуть помолчав, продолжила:
- Секретом. Поделиться им можно всего лишь один раз... А главный секрет горного хрусталя в том, что он очищает ум, преодолевает беспорядок в мыслях и помогает сосредоточиться. Именно это свойство горного хрусталя и делает его таким полезным.
Гленд вдруг резко распахнула полу своей мантии и извлекла на свет полупрозрачный камень черного цвета, похожий на большое стеклянное яйцо.
- Горный хрусталь! - произнесла старушка, указав на камень в своей руке. - Горный хрусталь, или, иначе говоря, черный морион. С морионом, - продолжила Гленд, бережно положив камень на свой стол, - ваши природные дарования не имеют никакого значения. Неважно, есть ли у вас колдовские таланты или вы полностью лишены их. Значение тут имеют лишь две вещи, - Гленд подняла над собою два старушечьих, скрюченных, костлявых пальца, - лишь две вещи имеют значение: качество самого камня и то, насколько глубоки ваши познания в Амулетоведенье - вот что дает власть над черным морионом. А овладев силой этого камня, вы забудете о ночных кошмарах, отпугнете страхи, вернете ушедшую радость, сумеете привлечь удачу и людские симпатии... И первое, самое главное, о чем вы всегда должны думать, - это какой именно камень взять для работы. Вы должны понимать, что получить впечатляющий результат, пользуясь некачественным камнем, будет весьма затруднительно... Кто-нибудь из вас подскажет мне, к какому виду энергий относятся энергии черного мориона?
- Энергии мориона относятся к виду проективных, магистр, - отозвался знакомый уже голос парня с первой парты. Это был среднего роста, хорошо сложенный парень, с вьющимися, золотистого цвета волосами.
- Верно, к проективным, - сказала старушка, подходя к парте этого золотоволосого парня, - вы молодец, Альвин. У вас второй правильный ответ за сегодняшний день. И вот ваша награда - кусочек мориона... Теперь он ваш собственный... Образец весьма хорошего качества, - достав откуда-то еще один черный камень, старушка аккуратно положила его на парту стажера. - И скажите мне: какое слово всегда звучит неверно?
- Это слово...- протянул золотоволосый парень, рассматривая доставшийся ему камень, - это слово... слово "неверно", магистр… - сказал он.
- Верно. Это слово "неверно", - чуть улыбнувшись, продолжила Гленд. - Неверно думать, что морион, хоть его и называют камнем, обладает каменной прочностью. Вовсе нет... Как вы думаете, а почему птицы откладывают яйца?
"Как это почему? - хмурясь, подумала Алекс, - да и причем тут яйца? В своем ли она уме?.."
- Откладывают, - поучительно сказала Гленд, - потому что, если бы они их отбрасывали, яйца бы разбивались.
Кто-то спереди хохотнул, но Гленд, не обратив на это внимания, продолжила свое наставление, - так же и морион требует к себе осторожного и очень бережного отношения. Он вовсе не такой прочный, как многие о нем думают... И кто из вас... Кто из вас назовет мне то, что всегда перед нами, но видеть чего мы не можем?
"Всегда перед нами...но этого не видно, - стала думать Алекс, включаясь в эту забавную игру с загадками, - всегда перед нами..."
"Будущее! Это будущее!" - осенило Александру, и она незаметно для самой себя прошептала это слово одними губами.
- Да, правильно, - тут же отозвалась Гленд, и Алекс, испугавшись, уловила на себе взгляд старой преподавательницы.
- Будущее скрыто от нас, оно нам неведомо, - говорила Гленд, медленно приближаясь к Александре и не отводя от нее своих зеленоватых, помутневших от времени глаз, - но таково одно из колдовских свойств мориона - открывать скрытое и делать видимым невидимое... Скажите мне, а что можно увидеть с закрытыми глазами?
Гленд приблизилась к Александре почти вплотную, и Алекс с замиранием сердца вжалась в каменную скамью под собой.
- Закрытыми глазами... - сама не зная зачем, тихо произнесла Алекс, шморгнув носом, - закрытыми глазами можно увидеть сон, магистр.
- Вещий сон... - сказала Гленд и, развернувшись, направилась к своему столу. - Морион, положенный под подушку, может явить своему обладателю вещий сон - сон, срывающий покров с туманной неизвестности будущего... Но вы должны помнить, вещий сон - это не то, что обязательно произойдет. Вещий сон - это то, что ДОЛЖНО БЫ произойти, если все идет как надо.
Если вы намерены отыскать морион, то камни наилучшего качества могут быть найдены у Болотной Пади или в Змеином Лесу... Камни, найденные именно там...
Тут взгляд Гленд упал на песочные часы, стоящие на высокой тумбе, рядом с ее столом.
- Ах, нет! - осеклась она. - Продолжим мы с вами в следующий раз, а сейчас откройте ваши свитки и сделайте запись всего сказанного.
Спустя некоторое время, когда Гленд объявила об окончании занятия, стажеры вокруг повставали со своих мест и, начав собирать лежащие на партах свитки, загомонили.
К ребятам подошел золотоволосый стажер - парень с первой парты:
- Это вы, новенькие, - вкрадчиво спросил он, - будете учиться с нами?
- Ум-гум, - кивнул Марк.
- Вот оно что... Я Альвин, - назвался золотоволосый парень, - приятно познакомиться. Марк с Александрой назвались в ответ, и Марк с Альвином пожали друг другу руки.
- Если хотите, - добродушно сказал Альвин, отойдя к своей парте и собирая учебники, - приходите к нам в "Старый граф", нашу стажерскую таверну на турнирной площади.
В этот момент к Альвину подошла магистр Гленд:
- Альвин, - сказала она, - прошу вас, идите, не докучайте нашим бедным новичкам, им хватает впечатлений и без вас.
Альвин вежливо кивнул и, запихнув учебники под мышку, направился к выходу.
- На турнирной площади зеленая вывеска, - заговорщически шепнул он и, пройдя мимо ребят, скрылся за дверью.
Старая Гленд же, подошла к Александре:
- У вас два правильных ответа сегодня... Вот ваша награда, - сказала она, положив перед Александрой небольшой черный камень. - И знаете ли что, дорогая моя, совершенно незачем все время шморгать носом. Вам это не идет. А сейчас идите... Идите и подумайте, - чуть улыбнулась старушка, - из какого кабинета нельзя выгнать учеников?

Re: Фэнтези Библиотека. Попаданцы

Добавлено: 23 дек 2018 00:19
Дима Светлояров
Глава 6: Уважаемый господин Упырь

Вернувшись в Холл, ребята расспросили Устаса о турнирной площади и, получив от него сердитые разъяснения, вышли из замка на улицу. Оказавшись снаружи, Алекс содрогнулась: ей вспомнилось, как совсем недавно еще она стояла тут, напуганная, измученная и истекающая кровью.
- Ну, пойдем познакомимся с Альвином? - голос Марка прогнал мрачные воспоминания Александры.
- Пойдем, - улыбнувшись, согласилась она.
Пройдя узкими, петляющими улочками, ребята вышли на открытое пространство перед небольшими, но мощными воротами, у которых и расположилась таверна "Старый граф" - уютный деревянный домик с соломенной крышей, каменной трубой и неброской зеленой вывеской.
Сама же турнирная площадь напоминала собой арену для поединков: вся ее поверхность была покрыта слоем мягкого, сыпучего песка.
Утренний туман рассеялся, и площадь эта оказалась интересной еще тем, что разлом над городом просматривался с нее во всех деталях: огромная, исполинских размеров дыра (словно след от падения чего-то большого), неровные скалистые края и тянущаяся к свету кора вант-годерских крыш. Ребята осторожно прошли мимо стоящих у таверны и беспокойно похрапывающих лошадей, вошли внутрь.
"Старый граф" был наполнен веселым гомоном и беседами многочисленных посетителей. В воздухе витали аппетитные ароматы горячих блинов, какао и чего-то еще, чего-то незнакомого, но заманчиво вкусного. Александра втянула запахи полной грудью и только сейчас поняла, насколько проголодалась: немудрено, ведь за последние два дня она съела всего лишь половинку бутерброда.
Найти Альвина оказалось несложно. Он вольготно расположился за увесистым столом прямо напротив входа. Компанию ему составлял облаченный в сверкающие доспехи, коротко стриженный парень с пучком волос на лысом затылке.

Изображение
- Эй! Мы тут, - завидев Марка и Алекс, Альвин интенсивно замахал им рукой. Марк подошел к столу и занял место напротив Альвина. Александра присела рядом. - Прошу вас, располагайтесь... Это Роджер, мой проголодавшийся друг, - Альвин указал им на своего приятеля, аппетитно поглощавшего блины из высокой тарелки.
- Мм... Ага, - кое-как, с набитым ртом, проговорил Роджер и, мельком осмотрев ребят, отодвинул тарелку с ароматными, теплыми еще блинами в сторону. Сытно прожевав и вытерев рот рукавом, Роджер пододвинул к себе какой-то широкий рукописный свиток и принялся за его чтение. Марк краем глаза попытался разглядеть, что именно тот читает, но тусклое освещение таверны этому не способствовало.
- Рад приветствовать вас в "Старом графе" - таверне колдовской гильдии, в одной из лучших таверн Вант-Годера! - с торжественным видом объявил Альвин.
- И никакая она не лучшая... Хотя кормят тут, и правда, вкусно, - сказал Роджер, не отводя глаз от свитка.
Еще раз вытерев рот рукавом, он принялся комментировать свое чтение:
- Странно... пишут про Совет гильдий, про набор новых стажеров, про разорение "Эрнских товаров" и при этом ни строчки про турнир... Ну что за газета такая! Ни слова! Завтра весь город на турнирной площади соберется, а они молчат.
- Понимаете, - сказал Альвин, кисло сощурившись, - родители были против моего отъезда в Вант-Годер и согласись отпустить меня на обучение, только если я буду под охраной Роджера... Родители считают, - Альвин сощурился еще больше, - они считают, что я пока слишком слаб, чтоб позаботиться о себе самостоятельно. Все из-за нашего родового замка... Наш родовой замок... он в Змеином Лесу... Я единственный его наследник. Словом, Роджер - мой друг и доблестный воин - прибыл сюда вместе со мной... И его жалование обходится родителям дороже моего обучения.
- Да причем тут жалование? - обиженно сказал Роджер. - Я бы отправился сюда, за тобой, даже если бы мне и рунтара не заплатили! Мы ведь друзья с самого детства.
- Знаю, - улыбнулся Альвин, - я просто шучу. В общем, сами видите, пока я обучаюсь колдовским искусствам, Роджер коротает время, изучая местные таверны... Боюсь, скоро он станет таким упитанным, что уже не влезет в свои доспехи... Кстати, интересный вопрос: что-то не припомню, чтобы я видел вас двоих на вступительных испытаниях... Откуда вы прибыли?
- Мы... Мы э-э... - потянул Марк, пытаясь вспомнить, как им велела отвечать Арта.
- Мы с Отдаленных Островов, - ответила Алекс.
- О-о... Вот как? - удивился Альвин. В голосе его почувствовалось снисхождение, - с Отдаленных Островов, значит, а с виду как благородные... Так вы, наверное, о Талосе немногое слышали? Да и в делах гильдии, должно быть, мало что понимаете... Так?

- Ну-у, сказать по пра-авде... - протянул Марк, с любопытством поглядывая на блины в тарелке Роджера, - сказать по правде, так оно и есть.
- Умх-м, понятно, - Альвин закрыл глаза и заговорил тоном учителя, - ну что же, постараюсь вам вкратце разъяснить. Не считая торговцев, в замке Вант-Годера всего три гильдии: воинов, магов и алхимиков. Сильнейшие их магистры формируют Совет гильдий - совет, решающий важнейшие вопросы Вант-Годера. Раньше, в минувшие времена, самым важным человеком на Совете был Архимаг, глава гильдии магов... Но, к сожалению, уже как несколько лет Архимаг наш бесследно исчез. Никто не знает куда.
- Так вот, после исчезновения Архимага главнейшим членом на Совете стал один из алхимиков, Обер-бургомистр, как его теперь называют.
- Обер-бургомистр? - Альвин вопросительно поднял брови и перевел взгляд с Марка на Алекс. - Вы ведь уже слышали о нем? Да... Теперь Бургомистр - важнейший человек и в городе, и на Совете... Теперь он живет в башне главы Совета, в самой высокой башне города, пускает с нее свои молнии, да и вообще занимается там чем-то подозрительным... Говорят, что он одержим идеей воссоздания "ЛаммерВайна" - эрнской микстуры нескончаемой молнии. Не знаю, правда ли это, но говорят, что он уже близок к ее созданию... А ведь, насколько мне известно, чтобы ее сварить, нужна кровь...
В общем, сами понимаете теперь, почему все это не нравится магистрам нашей колдовской гильдии.
- Словом, - тут Альвин выдержал паузу и хитро улыбнулся, - словом, тут происходит многое... Всего так сразу и не расскажешь. Многое происходит и много ходит разных слухов... Про вас, например, тоже говорят... - Альвин хитро сощурился, - говорят, что вы успели уже побывать на Совете гильдий, говорят также, что простолюдины хотели за что-то вас растерзать и растерзали бы, если б не помог вам доктор Ирвинг, что с торговых рядов... Говорят еще...
Альвин вдруг умолк и стал глядеть поверх Марка, кажется, рассматривая кого-то стоящего сзади. Алекс обернулась: сзади, прямо за ней, стоял Гилберт - одноглазый слуга Ирвинга. Наверное, он подошел так тихо, что Алекс его и не заметила.
- Добрый день, - спокойным, учтивым тоном поздоровался Гилберт, - так и знал, что найду вас здесь. Быстро же вы освоились... Вот, - сказал он, протягивая Марку конверт, - доктор велел мне передать это вам.
Отдав Марку конверт и сделав короткий, вежливый кивок головой, Гилберт направился к выходу, покинув таверну так же тихо и незаметно, как и появился в ней.
- А... Так, значит, это все-таки из-за ва-а-ас, - с нескрываемо возрастающим интересом тихо протянул Альвин, переводя взгляд с глаз Марка на письмо у него в руках и обратно, - значит, это из-за вас они собирали Совет. Ходят слухи, что вы... протащили в замок янтарь.
- Ну... это было не совсем так, - возразил Марк.
- Фиу... - присвистнул Роджер.
- А это и неважно, так или не совсем так, - продолжал Альвин, - главное, что он был у вас, а у нас тут к янтарю особое отношение.
- Мягко говоря, особое, - подтвердил Роджер.
- Ммм... А что такого особенного в этом камне? - спросил Марк.
- Ну, как тебе сказать... - Альвин выложил обе руки на стол и слегка постучал пальцами по доскам столешницы. - Кхгм. Янтарь проявляет слабые, только зарождающиеся колдовские способности, а уже проявленные делает могущественными. Такое его природное свойство. Сами понимаете, стоит он баснословно дорого... Я-то считал, что на Талосе янтаря не найти... Кроме того, кхгм, янтарь, говорят, очень ценный ингредиент некоторых алхимических микстур...
- Ага, я тоже такое слышал, - вставил Роджер, - слышал, что "ЛаммерВайн" - варится из крови и из янтаря... Ох, если правда, что Бургомистр... Хотя, - тут Роджер посмотрел на Альвина, - может, это все и выдумки, мало ли чего говорят... Ой, слушайте, да вы же, кажется, голодные, - Роджер поймал изучающий взгляд Александры в своей тарелке. - Берите, угощайтесь!
Он пододвинул тарелку к своим новым приятелям.
Поблагодарив Роджера за угощение, проголодавшиеся ребята тут же налетели на румяные, теплые еще блинчики. Угощение показалось им настолько вкусным, что Марк и Алекс на мгновение забыли обо всем на свете. Роджер радостно и с умилением смотрел на такое аппетитное уплетание блинов:
- Я же говорю: яства в таверне что надо! Давайте с котдуаром - так еще вкуснее! - Роджер пододвинул Александре свою большую глиняную кружку.
- С шем? Катуаам ? - переспросил Марк с аппетитом, пережевывая набитым ртом.
- Котдуар, - пояснил Роджер, - медовый котдуар! Один из лучших на Талосе!
Алекс приняла кружку и отхлебнула котдуара, этого незнакомого ей питья, оказавшегося теплым, тягучим напитком, напоминающим сладкое какао с молоком.
- Та-а-к... Ам-м... Знашит, янтар ошен-ошен дорого штоит... - не в силах оторваться от угощения, Марк продолжал говорить набитым ртом.
- Не то слово, - продолжил Альвин, - очень дорого. Вы даже представить себе не можете насколько. И... если не секрет, что обсуждалось на Совете гильдий?
- Ну... - неопределенно протянул Марк.
- Ясно... Значит, это тайна... Так? - Альвин пытливо всмотрелся в лицо Марка. - Тайна?.. Но я слышал, что вы попали в замок при помощи колдовства... Так?
- Ну что ты мучаешь их этим своим колдовством! - махнул рукой Роджер. - Колдовство-колдовство! Завтра же ведь городской турнир! Вы пойдете на турнир? - спросил он, неожиданно переменив тему.
- Э-э, может быть, - двусмысленно ответил Марк.
- Турнир - это грандиозное зрелище! Приходите! - восторженно заявил Роджер. - Видели лошадей у входа? Их приготовили для завтрашних конных схваток! Это стоит увидеть! - он немного подался вперед и заговорил уже шепотом:
- А если решите сделать ставку, так лучше всего ставьте на Донована: он, наверняка, победит.
***
Жуя теплые блинчики, слушая разговоры о колдовстве и предстоящих турнирных схватках, ребята засиделись в таверне допоздна. За увлекательными повествованиями время пролетело незаметно, и гомону в таверне поубавилось. Столики вокруг стали пустеть. "Таверна, наверное, скоро должна закрыться", - решила Алекс, и ожидания ее оправдались. Вскоре Альвин поднялся из-за стола и объяснил, что уже поздно и таверна вот-вот закроется.
Ребята вышли на улицу и, вежливо попрощавшись, разошлись. На улице заметно потемнело, стало ощутимо холодней, где-то вдалеке слышался лай собак. Алекс поежилась и с удовольствием подумала о том, что в их комнате можно разжечь уютный камин.
- Ну и как тебе этот Альвин? - тихо спросил Марк, шагая по песку турнирной площади. Алекс помедлила с ответом. С одной стороны, Альвин произвел на нее впечатление умного, дружелюбного парня, но, с другой, Александра словно бы заподозрила в нем что-то... Словно бы Альвин говорил меньше, чем знает, или что-то скрывал.
- Не знаю, - сам себе ответил Марк, не дождавшись затянувшегося ответа. - Хитрый, да. Но, по-моему, хороший парень. Наследник целого замка, ты представляешь!
Зайдя в комнату, Алекс сразу же почувствовала, насколько комната успела остыть за время их отсутствия. Марк потер озябшие руки и стал наскоро разводить в камине огонь. Алекс же стала осматриваться в поисках котенка. Оказалось, что пушистик сидел на изобретальском столе (видимо, пружины и шестеренки разогрели его кошачье любопытство). Александра взъерошила шерстку на своем питомце и положила перед ним припасенный в таверне кусочек блина.
Марк тем временем уже развел огонь и, отряхнув руки, достал из кармана письмо.
- Письмо доктора Ирвинга, - важно произнес он и стал читать его, водя по нему глазами. Прочитав написанное, он улыбнулся и, подойдя к Александре, протянул письмо ей. Алекс взяла письмо и тоже прочла его:
"Уважаемый господин Соммерт! - гласили аккуратно выведенные строки. - Спешу пригласить Вас, Вашу уважаемую сестру и Вашего премногоуважаемого друга на торжества, которые состоятся ровно через два дня по случаю моего пятьдесят седьмого дня рождения! Жду Вас во второй половине дня в моем доме по торговому ряду №77 (дом налево за воротами от "Старого графа"). Буду несказанно рад, если Вы найдете время посетить меня и разделить со мной мою радость".
Вдруг неожиданно балконная дверь шумно распахнулась - и на пороге появился удивленный цверг с чуть красноватым носом.
- Что... Вы кто такие?.. - изумленно пролепетал цверг, - что вы здесь делаете?
Алекс отложила письмо, шморгнула носом и поглядела на их четвероухого гостя: на крохотном тельце цверга красовались смешные полосатые рейтузы, изящный камзол и фиолетовая рубаха с серебряными пуговицами. На голову его была водружена высокая черная шляпа с широкими полями. В одной руке цверг держал старинные часы на цепочке, а в другой - кожаную сумку с торчащими из нее склянками.
- Вы кто такие?! - снова с визгливым изумлением пролепетал цверг и, войдя внутрь, громко захлопнул за собой дверь.
- Мы ээ-э...Мы здесь...- начал было Марк и, подойдя к цвергу, протянул ему ладонь. - Здравствуйте!
- А-ах-х! - цверг шумно вдохнул воздух. - Это-о-о что-оо-о-о?!! Эта..скотина... Что за страшилище на моем столе?! - цверг отпихнул руку Марка, бросил свою сумку на пол и, быстро топая коротенькими ножками, забежал в подсобную комнатку к изобретательскому столу. Подбежав, четвероухий схватил со стола увеличительное стекло и посмотрел сквозь него на котенка. Котенок, немного выгнувшись и распушив хвост, осторожно попятился, стараясь спрятаться за одной из деталей.
- Это что такое?!.. Как же... Я зол! Ик!.. - цверг икнул и злобно потряс увеличительным стеклом, блеснувшим отраженным светом, - На моем столе! Отвратительно! - он затопал ножками и заскрежетал желтыми, кривыми зубами. - Вы знаете, сколько стоят все эти детали?! Как вы смеете!..
- Послушайте, послушайте, - успокаивающе заговорил Марк, - мы новенькие, стажеры... С Отдаленных Островов... Нас предупреждали... Смотритель Устас, он вчера говорил нам о вас... Э-э... Что у вас непростой характер... Но нам всем хватит места...
- Хватит места, хватит места, их-ха-га-га... - Цверг издевательски рассмеялся. - Мне-то как раз и хватит места под мою лабораторию, а вот вам - НЕТ! Вон! Немедленно ВОН!
- Но послушайте же...- снова начал Марк, - послушайте...
- ВОН! - опять рявкнул цверг, указывая пальцем на входную дверь. - Немедленно! Вон отсюда! Сейчас же!
- Послушайте, - настойчиво, уже с железными нотками в голосе, заговорил Марк, - мы стажеры колдовской гильдии, а эта комната передана нам во временное пользование. Это решение магистра Гекаты.
- Арты Гекаты?.. - цверг чуть приоткрыл рот и, как будто немного успокоившись, опустил свой вытянутый палец, - магистр Геката подселила вас сюда?.. Так, значит, во-от ка-а-ак!.. Они подселили вас сюда в надежде избавиться от меня... Им не по нраву мои механические эксперименты...
Цверг на мгновение умолк. Он залез в карман своего камзола, достал оттуда небольшую бутыль, откупорил ее и, сильно поморщившись, сделал большой, жадный глоток.
Закупорив и спрятав свою бутыль, цверг продолжил:
- Я... Я ос...тавил мои апартаменты в алхимической гильдии. Сог...ик!..ласился жить тут, потому что должен подслуш... Ик! Ой... Потому что меня просили присматривать за этим дурацким аквариумом... Чистить его, приглядывать за насос...ными механизмами... Я согласился... А теперь, в награду, меня лишают лаборатории...
- Послушайте, - участливо сказал Марк, пытаясь припомнить имя этого злобного гостя, - послушайте, уважаемый, э-э-э... господин... господин Упырь!
- Нет, это вы ПОСЛУШАЙТЕ!.. Ик!..- снова свирепея, раскрасневшийся, икающий цверг перебил Марка и заговорил быстро и громко. - ...Ик!.. Мер...зкий невежда! Перепутать упыря с цвергом! - он гордо выпятил грудь. - Мое имя Буртцефал! Буртцефал-изобретатель! И я - цверг! Лесной цверг, да будет вам это известно! И никому, слы...ик!..шите, никому не позволено насмехаться надо мной! - Цверг подошел к своей сумке и запихнул в нее увеличительное стекло. - Хорошо же... Забирайте мою лабораторию, мой стол... Забирайте... Забирайте все...
Взяв свою сумку под мышку, Буртцефал направился к двери.
- Хорошо же... - плаксиво бормотал он, - отнимите у бедного цверга все... Забирайте. Но знайте... Я этого так не оставлю... Я все равно соберу моего паука... И придумаю... Придумаю, как отомстить. Придумаю хитрый план... Мой господин... Вы не знаете еще моего господина!.. Мой господин... Он не остав...ик! бедного цверга в беде...
Буртцефал вышел на балкон и осторожно прикрыл за собою дверь.
***
Спустя некоторое время, лежа уже в кровати и укутавшись в одеяло, Алекс размышляла о случившемся: "Конечно, - думала она, - этот цверг Буртцефал-изобретатель - сосед не из приятных. К тому же, кажется, он любитель выпить, а такие несимпатичны вдвойне. Но все-таки... Вряд ли он действительно станет нам как-нибудь мстить... Мы ведь ничего плохого ему не сделали... Правда, Марк, получается, обозвал его, но Марк ведь не хотел".
- Да-а, - мерзкий нам попался сосед, - сказал Марк, зевая и почесывая щеку. - Зато, представляешь, как повезло Герману, что этот пьяный изобретатель не вломился к нему... Гер со страха под кровать залез бы, ех-хе! Вот смеху было бы!
Алекс ничего не ответила, но тихо улыбнулась, подумав, что Марк в общем-то прав: свирепый крохотуля-цверг, загнавший Германа под кровать. На это весело было бы посмотреть.
- Надо бы нам навестить нашего Германа, - уже засыпая, сказал Марк, - хоть узнать, как он там... Все ли в порядке... А завтра... Завтра же турнир... Ого! Настоящий рыцарский тур...нир... Представляешь?.. - Марк умолк и, перевернувшись на живот, сладко засопел.
Алекс тоже перевернулась на живот и глубоко вздохнула.


"Как бы там ни было, - решила она, - сегодня произошло и много хорошего... Например, вот... - Алекс нащупала небольшой гладкий камушек у себя в кармане, - черный морион, подарок старой Гленд.
Алекс шморгнула носом и, достав камень, засунула его под подушку.
- Да, - решила она, - все-таки когда тебе делают подарок, это гораздо приятней, чем выслушивать злые угрозы.
***
Спустя еще некоторое время Александра крепко-крепко уснула, и ей снился восхитительно красивый сон: обернувшись летучей мышью и выпорхнув сквозь разлом над Вант-Годером, она парила в воздухе над туманными топями Талоса. Повсюду виднелись красноватые, поросшие старым мхом валуны, меж которых тянулись редкие болотные деревья.
Холодная рука осени уже прикоснулась к этим местам, и с крон деревьев опадали тонкие, пожелтевшие листья, одхватываемые порывами ветра и кружащиеся в причудливом осеннем танце.
Изображение
С затопленного берега несло болотной сыростью, а со стороны моря, со стороны скалистого утеса, - веяло свежим морским воздухом. Осматриваясь, Алекс вслушивалась в свои новые ощущения: в непривычную легкость, в отсутствие страха высоты, в радость и силу - жизненную силу, словно полившуюся через край. Алекс все чаще махала крыльями, поднимаясь все выше и разгоняясь все быстрей. Еще! Еще и еще! Еще выше, еще быстрей! Ощущение свободы и простора захватили Александру. Как же это здорово! Как же здорово подниматься ввысь, к самому небу, а затем, сложив там крылья, со сладким ужасом в сердце и попискивая от восторга, камнем лететь вниз, чтобы внизу, оказавшись почти уже у самой земли, успеть снова выпорхнуть вверх. Алекс видела остров Талос на карте, но только сейчас, воспарив над ним, она в полной мере осознала все его грандиозное величие: тихий болотный берег, заваленный огромными валунами, тянулся так далеко, насколько хватало мышиных глаз... и там, далеко-далеко, у затянутого дымкою горизонта, обрывался изогнутой туманной линией.

Полная версия книги опубликована на ЛитРес

Re: Фэнтези Библиотека. Попаданцы

Добавлено: 23 дек 2018 00:25
Дима Светлояров
Любая конструктивная критика по существу - очень приветствуется :roll: